Labour-regering maakt vliegende start met 22 wetsvoorstellen Troonrede ontnuchtert op dag van oude tradities

De regering van Tony Blair presenteerde woensdag 22 wetsvoorstellen die de komende achttien maanden zullen worden ingediend. Als de tijd het toelaat, komen er daar nog vier bij....

Van onze correspondent

Bert Wagendorp

LONDEN

De nieuwe Labour-regering onder Tony Blair is bezig met een vliegende start, in haar streven Groot-Brittannië na achttien jaar Conservatief bestuur onherkenbaar te moderniseren. Maar de oude tradities van het Verenigd Koninkrijk stonden woensdag niettemin recht overeind, bij de opening van het nieuwe parlement door Koningin Elizabeth II, the Queen's Most Excellent Majesty zoals zij op deze dag behoort te worden genoemd.

Zoals al eeuwen gebruikelijk vertrok woensdagochtend vanaf Buckingham Palace een lange en kleurrijke stoet, via de Mall langs St. James' Park, naar Westminster. Als eersten verlieten twee ruiters de paleispoort, als eerste begeleiders van de Kroonprocessie.

Achter hen volgde Koningin Alexandra's staatsiekoets, waarin de koninklijke regalia werden vervoerd: de Keizerlijke Staatskroon, het Grote Zwaard van State en ook de Bontmuts van de Burgemeester van Londen - hoewel die stad helemaal geen burgemeester heeft. Dit alles onder escorte van hoge militairen en de cavalerie van de Koninklijke Hofhouding.

Op het plein voor het paleis waren inmiddels het Eerste Bataljon van de Schotse Garde, de regimentsband en het tamboer- en pijperkorps van het bataljon in afwachting van Hare Majesteit en haar gemaal. Die kwamen naar buiten in de Ierse staatsiekoets, getrokken door de schimmels Twilight, Alderney, St. Patrick en King's Troop.

Voorafgegaan door de bereden Eerste en Tweede Divisie van het Koninklijk Escorte, begaf de monarch zich op weg, in de rug gedekt door de Derde Divisie van het KE. Hierna volgde de Glazen Koets, met daarin de Hofdame van de Koninklijke Garderobe, twee andere hofdames - de Lady of the Bedchamber en de Woman of the Bedchamber - en de Opperstalmeester - hier kreeg het geheel iets van een kindergedicht van Annie M.G. Schmidt.

In de drie landauers die vervolgens de poort verlieten, zaten andere Belangrijke Leden van de Hofhouding, gevolgd door de Vierde Divisie van het Koninklijk Escorte. Slechts één auto maakte deel uit van het transport, met daarin de Koninklijke Adjudant.

Toen in Green Park, naast het paleis, het eresaluut van de 41 kanonnen van de Koninklijke Artillerie losbulderde, wisten de honderden peers die klaarzaten in het Hogerhuis dat de stoet bij de Houses of Parliament was gearriveerd.

In de Lords waren ondertussen ook illustere coryfeeën als de Dienstdoende Gouden Roede, de Onderwapenheraut van Portcullis, de Buitengewone Heraut van Maltravers en de Wapenkoning van Norroy en Ulster gereed voor hun gewichtige ceremoniële taak, alsmede een van de hoofdrolspelers van het stuk, Black Rod, de man met de Zwarte Scepter.

Nadat Elizabeth II op de troon had plaatsgenomen, de geweldige paarse kroon op het hoofd, en nadat ook de Hertog van Edingburgh was gaan zitten, verliet Black Rod het Huis, op weg naar de Commons.

Daar zaten de nieuwe parlementariërs al te wachten tot zij naar het Hogerhuis gecommandeerd zouden worden door de Zwarte Scepter. Toen deze binnentrad bewezen allen hun respect door, voorzover ze tenminste een zitplaats hadden weten te bemachtigen, te gaan staan. Op één man na dan, Dennis Skinner, het Beest van Bolsover (oud-Labour), die niets van al het opgeblazen gedoe moet hebben en al sinds 1970 blijft zitten.

Achter de Zwarte Scepter aan begaven de Lagerhuisleden, Blair en Major voorop, zich in processie naar het Hogerhuis, waar Black Rod met een paar flinke meppen met zijn scepter op de deur hun komst aankondigde en verzocht de poort te openen.

In het House of Lords zagen de in rode mantels gehulde peers, hun in satijn en hermelijn gehulde dames en de buitenlandse ambassadeurs, voor het eerst sinds 1978 weer eens een Labour-premier hun heiligdom binnenkomen.

Toen iedereen een plaatsje had gevonden, zette Hare Majesteit zich aan het voorlezen van de Troonrede, op haar inmiddels ook al traditionele wijze: dodelijk saai en eentonig en met een dictie die het sterke vermoeden deed postvatten dat de tekst die men de monarch in de mond had gelegd voor haar volstrekt Chinees was.

Maar voor degenen die zich door het ceremonieel vertoon in slaap hadden laten sussen, en die zich even hadden kunnen koesteren in de gedachte dat het 1897 was in plaats van 1997, waren de woorden van Elizabeth II een ontnuchtering. 22 Wetsvoorstellen las de koningin voor, een golf van moderniseringsvoorstellen, voor een nieuw Groot-Brittannië, waar de eerste dienaar van de monarch niet meer wenst te worden aangesproken met prime minister, maar gewoon, met Tony.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden