Laatste van een beroemd en berucht trio

Reggie Kray (66), een van beruchtste criminelen van Engeland, is zondag overleden. Kray vormde samen met zijn twee broers een misdaaddynastie die in de jaren zestig glamour met wreedheid wist te combineren....

ZELFS VANDAAG staat de naam Kray in Engeland nog voor misdaad met stijl. Voor een deel is dat te danken aan de fotoreportage die David Bailey in de jaren zestig maakte van de tweeling Ronnie en Reggie Kray. De Londense chic, filmsterren en zelfs de adel adopteerden de twee als nieuwe beroemdheden in hun midden.

In werkelijkheid waren de broers ordinaire Londense maffioso die met veel geweld de burgerij terroriseerden. Ze waren allebei amateurbokser geweest voordat ze begin jaren vijftig winkeliers in de Eastend begonnen af te persen met het vragen van beschermingsgeld. In 1960 openden ze hun eerste gokclub. Vier jaar later schreef de Sunday Mirror dat Ronnie Kray een homoseksuele relatie had met Lord 'Bob' Boothby, een voormalig Conservatieve minister.

Vlak daarna kwamen de Krays in conflict met andere gangsterbendes. Zowel Ronnie als Reggie liquideerden persoonlijk Londense 'peetvaders' die hen naar de kroon dreigden te steken. Uiteindelijk werden ze in 1968 door Scotland Yard gearresteerd. Ronnie en Reggie werden tot levenslang veroordeeld, hun broer Charlie tot zeven jaar gevangenisstraf.

Maar de opsluiting in de beruchte Old Bailey maakten hen nog legendarischer. Reggie bekeerde zich tot het christendom en trouwde in 1997 met de intellectueel Roberta Jones.

De speelfilm The Krays, die in 1990 uitkwam, leverde de broers bijna een miljoen gulden op en maakten nog grotere helden van hen. Drie jaar later werden op Downingstreet tienduizend handtekeningen aangeboden, waarin hun vrijlating werd geëist: 'Ronnie en Reggie Kray beschermden vrouwen en kinderen door andere criminelen te vermoorden', stond in de petitie. Tot de celibrities die de actie steunden, behoorden zanger Roger Daltrey van The Who en Eastenders-actrice Barbara Windsor. De Krays spraken tot de verbeelding van vele popgroepen. Behalve columns voor mannenbladen schreef Reggie Kray in de gevangenis ook een song voor de band Fun Lovin' Criminals.

Ronnie overleed uiteindelijk in 1995. Charlie - na zijn eerdere vrijlating opnieuw opgepakt en veroordeeld wegens cocaïnehandel - stierf in april van dit jaar. Reggie werd uiteindelijk na 31 jaar cel in augustus vrijgelaten om te kunnen worden behandeld voor kanker. Hij overleed zondag.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden