Laatste horde op weg naar Brazilië

Casablanca, Montevideo, Yaoundé, Wellington. Het slotakkoord van de WK-kwalificatie waaiert gedurende ruim tien dagen uit naar alle windstreken, naar tal van wereldsteden. De laatste schifting begint vandaag, in Mexico-stad en Amman.

AMSTERDAM - In de slagschaduw van het bijna alles overheersende duel tussen Portugal en Zweden, door de brisante aanwezigheid van Ronaldo en Zlatan, is het ook prettig toeven bij andere duels. Neem Jordanië - Uruguay, vandaag om 18 uur plaatselijke tijd in Amman.


Luis Suarez en Edinson Cavani dus, vierde met hun landje tijdens het vorige WK. Tegen wie spelen de Uruguayanen eigenlijk? Nooit was Jordanië WK-deelnemer, maar wie weet; de door de Egyptische oud-international Hossam Hassan getrainde ploeg won in de voorgaande reeks al een keer van Japan en Australië en schakelde, om de cruciale vijfde plaats in de Aziatische zone te bereiken, Oezbekistan uit na een lange serie strafschoppen.


Het Jordaanse volk heeft niets te verliezen. Het leeft ogenschijnlijk ontspannen toe naar de duels met de nummer vijf van Zuid-Amerika, hopend op de eigen variant van Luis Suarez, spits Ahmad Ibrahim. Die scoorde acht keer in de kwalificatie, de echte Suarez elf maal.


In die andere intercontinentale play-off ontvangt Mexico, dat zich ternauwernood als vierde plaatste in Midden-Amerika, de Kiwi's uit Nieuw-Zeeland. Ze zijn, sinds Australië zich voetballend bij Azië aansloot, de bijna vaste winnaar van Oceanië. Nieuw-Zeeland presteerde aardig op het vorige WK met drie gelijke spelen, onder meer tegen toenmalig wereldkampioen Italië. Mede vanwege de forse afstanden sluiten de vier landen de serie ook af, op 20 november (plaatselijke tijd) in Montevideo en Wellington.


Nog zeventien wedstrijden dus, dan is het deelnemersveld bekend voor de loting van het WK op 6 december. Brazilië was als gastland automatisch geplaatst. Daarna volgden 20 landen, in chronologische volgorde van kwalificatie: Japan, Australië, Iran en Zuid-Korea, Nederland, Italië, Costa Rica, Verenigde Staten, Argentinië, België, Zwitserland, Duitsland, Colombia, Rusland en Bosnië, Engeland en Spanje, Chili en Ecuador, Honduras. Nog elf te gaan dus, tot het veld van 32.


In Europa gaat de aandacht dus vooral uit naar de titanenstrijd tussen Ronaldo en Ibrahimovic, oftewel Portugal en Zweden. Interessant zijn ook de andere schermutselingen: IJsland - Kroatië, Oekraïne - Frankrijk en Griekenland - Roemenië. Slechts één debutant telt het WK-veld tot nog toe: Bosnië-Herzegovina. IJsland, met zijn 320 duizend inwoners, zou de tweede nieuweling kunnen zijn.


En anders maakt Burkina Faso uit Afrika kans op de primeur, het woestijnland dat in 1998 zijn eerste vertrouwen in voetbal opdeed door tijdens de Afrika Cup in eigen land vanuit het niets de halve finales te bereiken. Grote, sterke mannen, met meestal nog spits Dagano, vleugelspeler Pitroipa en de Belgische bondscoach Paul Put, verjaagd uit eigen land door een omkoopschandaal maar in Afrika tot grote hoogte gestegen, vooral dankzij het bereiken van de finale van de laatste Afrika Cup.


In Afrika is de eerste helft van de play-offs al gespeeld. Het is niet gewaagd te voorspellen dat Nigeria, Ghana en Kameroen het WK zullen bereiken.


Ghana won thuis al met 6-1 van Egypte, onder meer door een doelpunt van Vitessenaar Atsu.


Voetbalgrootmacht Nigeria, dit jaar al gekroond tot Afrikaans kampioen en, vorige week, wereldkampioen voor spelers tot 17 jaar, behaalde een 2-1-overwinning in Ethiopië. Het thuisduel vindt plaats in de relatief kleine stad Calabar, in plaats van in stadion Surulere van Lagos.


De gouden generatie van Ivoorkust onder leiding van dertiger Didier Drogba moet in staat zijn om genoeg over te houden van de voorsprong van 3-1 op Senegal. Senegal, verrassend kwartfinalist van het WK in 2002, speelt geen thuiswedstrijd. Door eerdere rellen in Dakar werd de nationale bond gedwongen uit te wijken naar een ander stadion. De keuze viel op Casablanca, in Marokko.


Twee duels in Afrika beloven volop spanning. Interim-bondscoach Ruud Krol van Tunesië staat voor de moeilijke opgave, na de 0-0 thuis, te winnen of met minimaal 1-1 gelijk te spelen tegen Kameroen.


Burkina Faso neemt een kleine voorsprong mee naar Algerije. De Burkinezen wonnen met 3-2 in Ouagadougou, nog zo'n schitterende naam op de wereldkaart.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden