Laatste grote bankbaas verlaat het strijdperk

Een van de laatste Amerikaanse bankbazen die voor de kredietcrisis aantrad, ruimt het veld. Kenneth Lewis (62), bestuursvoorzitter van Bank of America (BofA), heeft woensdag gezegd dat hij eind van dit jaar stopt bij de grootste bank van de Verenigde Staten.

Sinds het aantreden van Ken Lewis als bestuursvoorzitter in 2001 is BofA door een agressief overnamebeleid verdrievoudigd. De koers verloor sindsdien tweederde van zijn waarde. Met name de overname van zakenbank Merrill Lynch deed Lewis de das om.

Lewis, die veertig jaar bij BofA werkte, spendeerde deze eeuw 130 miljard dollar (89 miljard euro) aan overnamen. Zo kocht hij LaSalle voor 21 miljard dollar van ABN Amro vlak voor deze bank werd overgenomen door Fortis en RBS.

Lewis lag de laatste tijd vooral onder vuur van overheid en aandeelhouders vanwege zijn twee laatste aankopen. Voor de kredietcrisis losbarstte, slokte BofA Countrywide op. Lewis noemde de overname van de grootste hypotheekbank van de VS een zeldzame kans om een grotere rol te spelen op de hypotheekmarkt. Na de aankoop ging het alleen maar verder bergafwaarts met de Amerikaanse huizenmarkt.

Aandeelhouders hebben het meeste kritiek op het inlijven van Merrill Lynch. Lewis legde in september vorig jaar 50 miljard dollar neer voor Merrill Lynch.

In het kwartaal na de overname rolden de lijken uit de kast bij de zakenbank. De bank leed een verlies van 15 miljard dollar. Tot overmaat van ramp werd bekend dat topman John Thain 3,6 miljard dollar aan bonussen vóór het eind van het jaar had uitgekeerd. Lewis zei dat hij hiertegen niets kon doen omdat BofA het formeel pas vanaf 1 januari voor het zeggen had. Later bleek dat hij zelf toestemming had gegeven voor het bonusfeest. Een schikking hierover met beurswaakhond SEC is door de rechter afgekeurd.

Voor Andrew Cuomo, de openbaar aanklager van de staat New York, die de bonussen bij banken op de korrel neemt, reden zijn pijlen ook op Lewis te richten. Hij overweegt een aanklacht in te dienen tegen de top van BofA.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden