'Laat mij maar bewijzen dat ik nog steeds bij de top hoor'

Met haar nieuwe ploeg WM3 Pro Cycling hoopt Marianne Vos terug te keren aan de wielertop. Dat andere renners haar plek hebben ingenomen, deert Vos niet.

Marianne Vos: 'Het is goed dat de wielersport niet meer om één naam draait.' Beeld ANP

Nee, zegt Marianne Vos beslist. Ze is niet aan haar tweede jeugd bezig. Evenmin wil ze spreken van bonusjaren of van een herstart van haar carrière, want zo voelt ze dat niet. 'Ik ben er gewoon een jaartje tussenuit geweest. Zo gaat dat soms in topsport. Er staat hier geen nieuw persoon.'

Een spiksplinternieuw pand op de High Tech Campus Eindhoven presenteerde Vos dinsdagmiddag haar nieuwe ploeg: WM3 Pro Cycling. Na twee banken (DSB en Rabobank) mag ze dit keer een bedrijf vertegenwoordigen dat zich inzet voor duurzaamheid in het bedrijfsleven. Haar groene oorbellen zijn er een verwijzing naar, net als de afbeelding van een groene wereld op een zwarte tenue.

'Ach, het is weer eens een ander verhaal', glimlacht Vos, al voegt ze er meteen aan toe niet als 'een heilig boontje' te willen overkomen. 'Onze wedstrijden worden over de hele wereld verreden en daar gaan we op een niet zo groene manier naartoe, dat besef ik heus wel. Maar er zijn ook een hoop dingen waar je in elk geval bij stil kunt staan, zoals het gebruik van water en het verspillen van eten.'

Vorig jaar rond deze tijd was het nog maar de vraag of ze ooit nog haar oude niveau nog zou halen. Vos was overtraind, de burn-out van een topsporter. Vandaar ook, denkt teammanager Eric van den Boom, dat na het afhaken van Rabobank de zoektocht naar een nieuwe sponsor zo moeizaam verliep. 'We zijn met diverse bedrijven in gesprek geweest. Maar niemand wist hoe het verder zou gaan met Marianne. Dat praat toch iets lastiger.'

Afgelopen voorjaar werd de zoektocht naar een nieuwe hoofdsponsor zelfs gestaakt. In plaats daarvan richtte Van den Boom het Fortitude Project op: een concept waarbij meerdere kleine bedrijven gezamenlijk het plan van de wielerformatie ondersteunden. 'Daarmee zouden we het in elk geval één jaar kunnen volhouden.' Maar in het najaar verscheen daar plots WM3, dat zich meteen voor vijf jaar als naamgever aan de ploeg verbond. Van den Boom: 'Wat je noemt duurzaam.'

Samen met Nederlands kampioene Anouska Koster en de Poolse kampioene Kasia Niewiadoma is Vos blikvanger van de nieuwe ploeg. Met een tweede plek op het WK veldrijden is ze definitief terug aan de wereldtop. Vos mag dan geen nieuw persoon zijn, ze voelt zich wel gelouterd na de gedwongen pauze in haar carrière. 'Ik besef dat het niet vanzelfsprekend is dat je gezond topsport kunt bedrijven. Daardoor geniet ik meer van het wielrennen dan voorheen.'

Tijdens haar afwezigheid ontpopte ploeggenoot Anna van der Breggen zich als de nieuwe Marianne Vos. Ze werd Europees en olympisch kampioen en tekende een contract bij de sterrenformatie Boels-Dolmans, waar eigenaar Erwin Janssen haar bij de presentatie 'het nieuwe gezicht van het vrouwenwielrennen' noemde. Het steekt Vos niet. 'Het is goed dat de wielersport niet meer om één naam draait. Strijd maakt sport interessant. Laat mij maar bewijzen dat ik er nog steeds bij hoor.'

Marianne Vos tijdens de Scheldecross in Antwerpen. Beeld Jiri Buller/de Volkskrant

Hulp krijgt Vos van ploegleider Jeroen Blijlevens. De oud-sprinter werd in 2013 ontslagen bij Belkin, omdat hij had gelogen over zijn dopingverleden. In de jaren daarna hield hij zich bezig met de verkoop van wielerkleding. Bij WM3 wordt hij herenigd met Vos, met wie hij van 2009 tot 2012 ook al samenwerkte. Voor Vos is het dopingverleden van Blijlevens geen probleem. 'Het is een smet, maar dat verandert hem niet als persoon. Hij heeft geweldige dingen laten zien. Voor mij geen vraag of hij wel of niet ploegleider moest worden.'

Toch ging teammanager Van den Boom voor de zekerheid langs de sponsoren, toen hij voornemens was om Blijlevens aan te trekken. 'In de tijd dat hij actief was, was doping heel erg diepgeworteld in het wielrennen. Om daar één persoon uit te pikken en die blijvend te straffen leek ons niet gepast. En de sponsoren ook niet. Jeroen heeft al genoeg op de blaren gezeten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden