'Laat de bescheidenheid varen'

De commissaris van TNT Express geldt als een van de invloedrijkste van het Nederlands bedrijfsleven.

Waarom zitten er nog altijd zo weinig vrouwen in de besturen van beursgenoteerde bedrijven?

'De tijd dat vrouwen er helemaal niet aan te pas kwamen in de bestuurskamers is voorbij, maar ambitieuze en talentvolle vrouwen lopen nog te vaak vast op hun weg naar de top. Dat komt omdat typisch mannelijke eigenschappen als daadkracht en het spelen van powerplay nog altijd als belangrijke kwaliteiten worden gezien voor een leider. De vrouwen die nu succesvol zijn, hebben zich vaak geconformeerd aan het heersende, mannelijke leiderschapsideaal.'


Geldt dat ook voor u?

'Nee, maar het werk van een commissaris is anders dan dat van een bestuurder. Ik denk wel dat we als vrouwelijke commissarissen beter aanvoelen hoe we de weg naar de top moeten effenen voor vrouwen.'


Merkt u in uw werk dat u als vrouw anders tegen zaken aankijkt dan mannelijke collega's?

'Aan mijn persoonlijke ervaringen kunt u geen algemene conclusies verbinden, maar ik zit wel aan de risicomijdende kant van het spectrum. Ik denk ook dat vrouwen meer gespitst zijn op participatieve oplossingen voor problemen.'


Zijn Nederlandse vrouwen ambitieus genoeg?

'Absoluut. Ik word iedere week wel een keer gebeld door een vrouw die mij vraagt hoe ze commissaris kan worden in de top van het bedrijfsleven. Dat zijn doorgaans competente vrouwen met een stevige bestuurlijke achtergrond.'


Wat adviseert u hen?

'Doe wat aan je zichtbaarheid. Schrijf een artikel of geef presentaties en workshops. En bouw het op. Je begint niet als toezichthouder bij een bedrijf uit de AEX. AkzoNobel zet geen vacature online als ze een nieuwe commissaris zoeken, maar ziekenhuizen doen dat vaak wel. Solliciteer gewoon. Verder kun je, bij bedrijven die je interessant vindt, in het rooster van aftreden kijken wanneer er een plaats vrij komt in de raad van commissarissen. Uit onderzoek blijkt dat vrouwen het moeilijk vinden zichzelf te verkopen. Die bescheidenheid moet je laten varen.'


Hoelang duurt het nog totdat we net zo veel vrouwelijke als mannelijke bestuurders en commissarissen hebben?

'Te lang. Maar bij de pensioenfondsen komen veel vacatures vanwege de veranderende bestuursstructuur. Ik hoop dat vrouwen massaal in dat gat springen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden