Laagopgeleide wordt 'praktisch geschoolde'

De ChristenUnie-SGP in de Rotterdamse gemeenteraad wil af van het woord laagopgeleid. 'Ik stoor me daar mateloos aan', zegt raadslid Setkin Sies. 'Alsof iemand die met zijn handen werkt minder waard zou zijn dan iemand die achter een bureau zit.'

Foto anp

Sies wil de begrippen hoog- en laagopgeleiden vervangen door 'praktisch' en 'theoretisch' geschoolden. Bekt misschien niet zo lekker, geeft hij onmiddellijk toe. 'Maar dat is een kwestie van wennen. We moeten de talenten van ieder individu waarderen. Je bent niet hoger of belangrijker omdat je toevallig net iets meer hebt geleerd.'

Hij diende afgelopen week tijdens de algemene politieke beschouwingen in Rotterdam een motie in om de woorden laag- en hoogopgeleiden te schrappen in alle beleidsstukken. Een bakker, loodgieter of monteur doe je tekort door ze laagopgeleid te noemen, meent Sies. 'Het zegt niets over je maatschappelijke betrokkenheid. En ik was onlangs heel blij dat een elektromonteur een praktisch probleem voor me kon oplossen. Ik heb daar geen kijk op.'

Het raadslid liet zich inspireren door het boek De Achtste Eigenschap (The 8th Habit) van Stephen Covey. Daarin voert de Amerikaanse managementgoeroe een hoogleraar op die een examen afneemt bij studenten geneeskunde. Ze kunnen tien punten verdienen met de laatste vraag: wat is de naam van de schoonmaakster?

Sies: 'De studenten weten het antwoord niet en protesteren, maar hun professor legt uit dat een dokter niet kan opereren in een vuile operatiekamer. Schoonmakers zijn een waardevolle schakel in het proces, net zoals artsen.' In Rotterdam gaat het tegenwoordig te vaak over het aantrekken en behouden van 'hoogopgeleide gezinnen', vindt Sies. 'Het gaat zelden in de politiek over het werven van getalenteerde vaklieden. Jammer, want praktisch geschoolden zijn onmisbaar.'

Deze week stemt de gemeenteraad over de motie. SP-fractieleider Leo de Kleijn is sceptisch. 'Ik begrijp wat er wordt bedoeld, maar er gaat in de wereld niets veranderen als je deze termen aanpast. De kloof blijft qua beloning, waardering en waar je in de maatschappij terechtkomt.' Toch wil hij voor de motie stemmen. 'Als we het maar niet zien als verhullend taalgebruik en doen alsof het probleem nu is opgelost.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.