'L & H klopt de omzetcijfers ook op in België'

De Belgische spraaktechnologie-onderneming Lernout & Hauspie Speech Products heeft nu ook in eigen land de verdenking op zich geladen omzetcijfers kunstmatig op te kloppen....

Lernout & Hauspie voerde enkele tientallen miljoenen op als inkomsten uit licentie-overeenkomsten met vier beginnende ondernemingen. Die zijn gevestigd op het bedrijvenpark Flanders Language Valley in Ieper, waar ook L & H zit. Het gaat om firma's die software in het Grieks, Pools, Tsjechisch en Hongaars willen gaan aanbieden. Elk bedrijf zou eind 1998 ruim 7,5 miljoen gulden hebben betaald.

Accountants die op verzoek van de krant de verslagen van de betrokken firma's hebben nagekeken, kunnen die uitgaven nergens traceren. De activa worden geraamd op nog geen 3,7 miljoen gulden per bedrijf, de uitgaven bedragen nog geen vier ton.

Bij Lernout & Hauspie in Ieper was donderdag niemand beschikbaar voor een reactie op de nieuwe beschuldigingen. The Wall Street Journal plaatste al eerder grote vraagtekens bij de bedrijfsvoering. In Zuid-Korea zou de klandizie veel geringer zijn dan beweerd, en in Singapore bleken vijftien afnemers één postbusadres te delen; van bedrijfsactiviteiten was nauwelijks sprake.

De directie van het Ieperse bedrijf verklaarde eerder dat L & H zo'n dertig taalontwikkelingsbedrijfjes steunt, maar beklemtoonde dat het zelfstandige ondernemingen zijn met eigen investeerders. Wie dat zijn wordt evenwel steevast verzwegen, 'om de concurrentie niet wakker te maken'. Naar verluidt heeft ook de Amerikaanse beurswaakhond SEC tevergeefs uitleg gevraagd.

De verwikkelingen rond het bedrijf leidden de afgelopen maanden tot een spectaculaire koersval op de technologiebeurs Nasdaq. Gisteren verloor L & H nog eens 30 procent en belandde op ruim 5 dollar. In maart reikte de koers nog tot bijna zeventig dollar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden