Kwijnend Laura Ashley wil fabrieken verkopen

De winkelketen en producent van kleding, textiel en interieurartikelen Laura Ashley wil zes fabrieken gaan verkopen, waaronder één in Helmond....

Van onze correspondent

Bert Wagendorp

LONDEN

Laura Ashley wil zich gaan concentreren op de winkelpoot van het bedrijf. Vorig jaar jaar augustus verkocht het bedrijf ook al twee fabrieken, beide in Wales.

Laura Ashley, bekend van de lieve kleurige bloemetjesdesigns, maakt moeilijke tijden door. Over het lopende boekjaar wordt een verlies van 88 miljoen gulden verwacht. De verkopen over de 24 weken tot 10 januari daalden met één procent. Met name de kerstverkopen in de VS bleven sterk bij de verwachtingen achter en daalden ten opzichte van vorig jaar met dertien procent.

Laura Ashley zei donderdag dat het ervan uitgaat dat de verkoop van de zes fabrieken geen banen zal kosten. In totaal werken bij de zes fabrieken 669 mensen. Laura Ashley garandeert een nieuwe eigenaar dat het behang, bedrukt textiel en andere producten van de fabrieken zal blijven afnemen. Voorlopig hebben zich nog geen kopers gemeld.

Laura Ashley wil de zes fabrieken het liefst in één koop van de hand doen, maar sluit afzonderlijke verkoop niet uit. Volgens het bedrijf zijn de zes fabrieken winstgevend.

Laura Ashley werd in 1963 opgericht door Laura en Bernard Ashley, in Carno, Wales. Daar bevindt zich nog steeds het hoofdkantoor van het bedrijf. Laura Ashley, die de typerende Engelse stijl van het bedrijf ontwierp, is inmiddels overleden en rust op een kerkhhof naast het hoofdkwartier. Maar haar man, president-commissaris voor het leven Bernard, heeft nog steeds 35 procent van de aandelen van het bedrijf in handen.

Die zijn inmiddels zwaar in waarde gedaald. Laura Ashley was lang een van de beter presterende bedrijven op de beurs. Nog maar zestien maanden geleden stond het aandeel op 219 pence. Dat was op het moment dat de Amerikaanse Ann Iverson, twee jaar daarvoor aangetrokken om het bedrijf na jaren van zware verliezen weer winstgevend te maken, de touwtjes bij Laura Ashley stevig in handen leek te hebben. Onder Iverson werden vooral grote investeringen gepleegd in uitbreiding van de Laura Ashley winkelketen in de VS en werd afstand genomen van de traditionele Laura Ashley-stijl.

In november van het afgelopen jaar vloog Iverson eruit, nadat was gebleken dat Laura Ashley zich enigszins had vertild aan de Amerikaanse operatie. De concurrentie bleek zwaarder dan verwacht, verkopen bleven achter en het bedrijf moest genoegen nemen met lagere marges dan was aangenomen.

Donderdag deden in Londen geruchten de ronde dat Bernard Ashley van plan zou zijn een bod uit te brengen op een of meer van de zes fabrieken die nu te koop staan. Ashley zou zelfs pogingen willen doen Laura Ashley van de beurs te halen en weer helemaal in privéhanden te brengen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden