Kwiatkowski troeft Sagan af in Siena

In de Strade Bianche scheurt een lint van fietsers het stilleven van het Toscaanse landschap in tweeën. Dan zit Quick Step goed mee in de ontsnapping en snelt Michal Kwiatkowski naar de zege.

SIENA - Tussen San Gimignano en Siena, twee eretekens op de werelderfgoedlijst van de Unesco, hangt sinds zaterdag een wit web waarop ook het wielrennen zuinig moet zijn. Over een paar jaar kunnen deze twee Italiaanse steden net zo innig verbonden zijn als Luik en Bastenaken, als Milaan en Sanremo.


Dat witte web, beter bekend als de Strade Bianche, bestond al. Met San Gimignano en zijn karakteristieke torens krijgt de wedstrijd ook een startplaats van klassieke allure. Op de erelijst prijkt vanaf dit weekeinde Michal Kwiatkowski uit Polen. Wielrennen-oude-stijl kreeg daarmee een belofte voor de toekomst als winnaar.


Terwijl de sport het werkterrein steeds meer verlegt naar nieuwe continenten, werd in bakermat Europa de geschiedenis blootgelegd. Het gaat hier over onverharde grindpaden die 'witte wegen' worden genoemd.


In San Gimignano gaat alle aandacht uit naar een bejaarde liefhebber in een iets te vaak gewassen tricot van het eerbiedwaardige fietsmerk Bianchi. Terwijl de eigentijdse deelnemers zich voor de start melden, waagt hij zich aan een surplace op het Piazza del Duomo. Zijn racefiets heeft toeclips en uitbundige remkabels.


Onderweg levert het parcours prachtige panorama's op, bijvoorbeeld vanuit het clubhuis van de golfclub Bagnaia. De koers is daar ruim 50 kilometer onderweg en toe aan zijn derde grindbak. Het is een witte strook in een zee van groen, met olijfbomen afgetekend tegen de blauwe lucht.


Tegen 12.00 uur zaterdagmiddag scheurt een gekleurd lint dat stilleven in tweeën. Het is wielrennen met eeuwigheidswaarde. Waar Moreno Moser fietst, had zijn oom Francesco kunnen rijden. Zwitser Fabian Cancellara kan zo worden zo ingeruild voor diens landgenoot Hugo Koblet.


Lek

In dat gesloten peloton gaan Peter Sagan en Michal Kwiatkowski, de kemphanen van een paar uur later, schuil. De Pool zal 70 kilometer verderop stilstaan met een lekke band. Ploeggenoot Alessandro Petacchi staat zijn wiel af, zijn collega Mark Cavendish voert hem terug naar het peloton.


Dat zegt volgens Kwiatkowski veel over de verhoudingen binnen het team van Patrick Lefevere. De wil om te winnen wordt breed gedragen en de dienst die Cavendish hem nu verleent, betaalt Kwiatkowski over twee weken graag terug op weg naar een verwachte eindsprint in Sanremo.


Net als een week eerder in Kuurne-Brussel-Kuurne zit het zwarte gezelschap van Quick Step met vijf renners in de beslissende ontsnapping. De harde wind, die al het meteorologische optimisme aan flarden waait, veroorzaakt een breuk na de zevende sectie van onverhard wegdek.


Ook Wout Poels, eind vorig seizoen overgenomen uit de boedel van Vacansoleil, bevindt zich in de frontlinie. Hij zal na afloop even blij zijn met zijn negende plek als met de overwinning van kopman Kwiatkowski. De ranke Poels had nogal opgezien tegen het gedender over dat grind, maar het was hem alles meegevallen en zijn nieuwe werkomgeving is een bron van inspiratie.


Landgenoot Tom Dumoulin eindigt drie plaatsen lager. Hij is van start gegaan met een blessure aan zijn knie, maar wil dat niet als excuus aanvoeren. Ook Giant, zijn ploeg, doet prominent mee aan deze nieuwbakken klassieker.


Dumoulin: 'We missen op dit moment nog een renner die erboven uit steekt.' Dat is volgens hem in de Strade Bianche het verschil tussen winnen en meedoen. 'Dit is een eerlijke wedstrijd. Hier wint de beste.'


Aanval

Mateo Trentin leidt de beslissing in en effent daarmee het pad voor Kwiatkowski. Eerst wordt zijn vluchtpoging gepareerd door een groepje met Ian Stannard, winnaar van Omloop Het Nieuwsblad en ploeggenoot van Bradley Wiggins. Die bedankte op het laatste moment voor de eer.


Na de hergroepering, 20 kilometer voor de finish, plaatst Sagan zijn verwachte aanval. Kwiatkowski is de enige die een antwoord heeft. Het wordt een duel tussen gelijken, tussen twee wielrenners die elkaar goed kennen. Bij de jeugd ging het ook vaak tussen die twee. 'Fantastisch om nu weer met hem voorop te rijden', zegt de 23-jarige Kwiatkowski achteraf.


Zijn Slowaakse leeftijdgenoot maakt al een paar jaar indruk, zowel met zijn overwinningen als met zijn branie. Vergeleken met Sagan is Kwiatkowski een bescheiden man met zachtmoedige ogen, meer het type laatbloeier.


In 2013 reed de Pool een constante Tour, beloond met een elfde plek. Kwiatkowski is een allrounder die in alle disciplines van het wielrennen zijn mannetje staat. Dat betaalt zich nu uit. In februari won hij de Ronde van Algarve. Zelfs Alberto Contador kon hem daarvan niet weerhouden.


Zaterdag delft Sagan het onderspit. Nadat ze zich eerst eendrachtig Valverde en Cancellara van het lijf hebben gehouden, waagt eerst Sagan zijn kans. In de laatste kilometer, een steile klim, plaatst hij een versnelling, die Kwiatkowski beantwoordt met een tegenaanval. 'Ik moest er meteen overheen, in de sprint zou ik kansloos zijn.'


Tot zijn eigen verbazing arriveert Kwiatkowksi, in zijn Poolse kampioenstrui, solo op het Piazza del Campo in Siena. 'Ik had hier alleen aan mijn vorm willen werken. Mijn eigenlijke doelen komen over ruim een maand, de Amstel Gold Race en de Ardense klassiekers.'


Bouhanni wint eerste etappe van Parijs-Nice

De Franse wielrenner Nacer Bouhanni heeft zondag de eerste etappe van Parijs-Nice gewonnen. Na een koers over 162,5 kilometer, met start en finish in Mantes-la-Jolie, was hij de beste in de sprint. In 2013 won Bouhanni eveneens de eerste rit in de etappekoers, die een week duurt.

Giant-Shimano had in de laatste kilometers de controle over het peloton. De Nederlandse ploeg bracht de Duitser John Degenkolb in stelling, maar hij werd in de laatste meters voorbijgestreefd door Bouhanni en eindigde als tweede.

Valpartijen zorgden voor onrust in de eerste etappe. Ook Bouhanni ging onderuit en hield daaraan een kapotte knie over. Door zijn overwinning kreeg hij de eerste leiderstrui om de schouders.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden