KWF zet in op nieuwe aanpak kanker

AMSTERDAM - Over een paar jaar spreken we niet meer over borstkanker of longkanker, maar over kanker met een BRAF-mutatie of een ALK-mutatie. Bij alle kankerpatiënten wordt dan een genetische vingerafdruk van de tumor gemaakt, waarna ze een behandeling op maat krijgen.


KWF Kankerbestrijding is zo enthousiast over die persoonlijke aanpak dat het hoogleraar René Bernards de jaarlijkse onderzoeksprijs van 2 miljoen euro heeft toegekend.


Bernards, werkzaam in het Nederlands Kanker Instituut-Antoni van Leeuwenhoekziekenhuis, heeft internationale faam opgebouwd met zijn onderzoek naar een persoonlijke kankerbehandeling. Nu worden behandelingen vaak afgestemd op het orgaan waarin de tumor zit, maar die methode heeft volgens hem zijn langste tijd gehad. Iedere tumor is genetisch anders en daarom zijn standaardbehandelingen vaak weinig effectief.


Met een dna-profiel van de tumor kan worden bekeken welke genetische mutatie de kankercel aandrijft. De patiënt krijgt vervolgens een medicijn dat die specifieke mutatie aanpakt. In Nederland worden de eerste patiënten al op die manier (in onderzoeksverband) behandeld. Er zijn nu dertien medicijnen op de markt die allemaal één kankermutatie beïnvloeden; vele honderden worden onderzocht.


De afgelopen jaren gaven veel van die geneesmiddelen een teleurstellend resultaat. Bernards ontdekte dat een medicijn vaak moet worden gecombineerd met een tweede middel, dat een andere mutatie aanpakt. Pas als de kankercel van twee belangrijke aanvoerroutes wordt afgesloten, krijgt hij het lastig.


Met het geld dat Bernards van KWF Kankerbestrijding krijgt, gaat hij onderzoek doen naar krachtige combinaties van antikankermiddelen. Voorlopig richt hij zich op borst-, darm- en longkanker.


Morgen in Wetenschap: Iedere tumor zijn eigen pil.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden