Kwetsbaar Ajax heeft het moeilijk, maar wint wel tegen FC Twente

Terwijl bij PSV de nieuwe zakelijkheid wordt gekoppeld aan een lange serie overwinningen blijft Ajax als voornaamste uitdager moeizaam in het spoor van de koploper. Kluivert leek met zijn vlotte treffer tegen FC Twente de toon te zetten voor een zorgeloze middag, maar de 2-1 zege werd pas laat veiliggesteld.

null Beeld Proshots
Beeld Proshots

Opnieuw verkleinde Ajax de kloof met PSV tot zeven punten, maar alleen in de openingsfase toonden de Amsterdammers flair en bravoure. Al na drie minuten werd de defensie van FC Twente uiteen gereten na een fraai drieluik met Kluivert, Neres en Van der Beek. Kluivert had de aanval na een gekraakt schot van Twente opgezet en rondde fraai af: 1-0.

Van der Beek had even later de 2-0 op zijn schoen na een mislukt schot van De Ligt, die na zijn schorsing weer in de basis terugkeerde. Het leek moeilijker om de bal over het doel dan tussen de palen te tikken, maar Van de Beek miste. Op aangeven van Ziyech probeerde Van de Beek het in de achtste minuut met de buitenkant van de rechtervoet, maar Twente-doelman Drommel pareerde het schot.

Twente was allang blij dat de schade beperkt bleef, want niet alleen de geschorste coach Gertjan Verbeek zat in de Arena op de tribunes. Ook back Cuevas moest een duel toekijken en de licht geblesseerde smaakmaker Assaidi werd gespaard voor de cruciale confrontatie met Sparta, komende week. Ook Thesker en El Hamdaoui ontbraken vanwege blessures, middenvelder Fredrik Jensen was ziek.

null Beeld Proshots
Beeld Proshots

Trainerswissels

De trainerswissel in Enschede heeft nog niet tot een revival geleid, want Verbeek won als opvolger van de ontslagen Rene Hake pas een duel. Het rendement van de jongste revolutie in Amsterdam is eveneens ongewis. De eerste helft riep herinneringen op aan de gedenkwaardige bekerwedstrijd eind december in de Grolsch Veste.

Niet alleen trainer Marcel Keizer en assistent Hennie Spijkerman moesten vertrekken, nadat Ajax na strafschoppen uit het bekertoernooi was gegooid. Ook Dennis Bergkamp werd als prominent lid van het technische hart van Ajax en bewaker van de Johan Cruijff-doctrine afgerekend op weer een teleurstellend seizoen, waarin de ploeg zich niet eens kwalificeerde voor de groepsfase van de Europa League.

Kwetsbaar

Toch zal Keizer zich hebben afgevraagd hoe het was gelopen als Ziyech in de beslissende serie strafschoppen tegen Twente niet had gefaald. Maar zijn lot was al eerder bepaald. Zijn opvolger Erik ten Hag kreeg onder meer met de Argentijnse linksback Tagliafico wel de gewenste aankopen tijdens de winterstop. Toch zag Ajax de achterstand op PSV oplopen tot zeven punten na een gelijkspel tegen FC Utrecht, de vorige werkgever van Ten Hag.

De inhaalrace overtuigt bovendien allerminst, want Ajax oogde ook tegen Twente kwetsbaar. Woensdagavond was Frenkie de Jong schuldig geweest aan een treffer van Roda JC, toen hij ongelukkig uitgleed. Zondag kopieerde de inschuivende libero die actie, maar wist Tighadouini niet te profiteren. Hij schoot recht op op Ajax-doelman Onana af.

Klaas-Jan Huntelaar wordt aangetikt door Danny Holla. Beeld Proshots
Klaas-Jan Huntelaar wordt aangetikt door Danny Holla.Beeld Proshots

Met zijn dribbels oogde Tighadouini dreigend, met zijn treffer deed hij zelfs vormgever Assaidi even vergeten. De gelijkmaker kwam niet eens onverwacht, nadat Ajax-coach Ten Hag zijn strategie had aangepast. Hij bracht Kristensen als rechtsback, waardoor De Jong naar het middenveld opschoof.

Veltman verruilde de backpositie voor de rol van centrale verdediger, maar hij liep na een uittrap van keeper Drommel prompt onder de bal door. De aanvoerder van Ajax verloor het duel met Twente-spits Boere, die Tighadouini op maat bediende: 1-1.

Strafschop

Ziyech fungeerde in het aangepaste concept van Ten Hag als een 'valse' rechtsbuiten, maar ook tegen FC Twente riep de regisseur van Ajax ergernis op met zijn vaak slordige spel. Je moet het de geniale artiest vergeven, want met één actie kan Ziyech het verschil maken. Hij werd bij zijn dribbel licht getoucheerd door Twente-verdediger Bijen, waarna arbiter Gözübüyük Ajax een strafschop toekende.

Schöne schoot koeltjes raak (2-1) en prompt hoorde Ziyech zijn naam door de Johan Cruijff Arena schallen, alsof de Ajax-fans het fluitconcert van vorige week tijdens het duel met NAC wilden compenseren. Ook een andere, vaak verguisde Ajacied mocht zijn opwachting maken in de slotfase. Younes, die zijn transfer naar Napoli tijdens de winterstop wegens privéomstandigheden blokkeerde, verving Kluivert.

Het was echter typerend voor de grilligheid van Ajax dat Twente zich opnieuw kon oprichten en de 2-1 zege bibberend over de finishlijn werd gebracht.

Lasse Schone benutte een penalty voor Ajax. Beeld Proshots
Lasse Schone benutte een penalty voor Ajax.Beeld Proshots
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden