'Kwaliteit rechtspraak lijdt onder werkdruk'

Voor het eerst geven rechters en officieren van justitie toe dat de toegenomen werkdruk ten koste gaat van de kwaliteit van de rechtspraak. Een ruime meerderheid (72 procent) van de magistraten zegt hun primaire taken niet te kunnen uitvoeren binnen de tijd die daarvoor staat. Zij lossen dit op door structureel over te werken en taken te laten liggen die ze wel behoren te doen.

AMSTERDAM - Dit blijkt uit een onderzoek van de Nederlandse Vereniging voor Rechtspraak (NVvR), waaraan ruim een kwart van de 2.661 leden heeft deelgenomen. Op de vraag of zij door de werkdruk concessies doen aan de kwaliteit, antwoordt 74,6 procent dat dit het geval is. Een van de geënquêteerde strafrechters schrijft: 'Als nader onderzoek niet haalbaar is, wordt dat soms met een vrijspraak of een andere, lichtere strafmaat gecompenseerd. Dit is een hellend vlak, waaraan ook ik mij zeer zeker wel schuldig maak.'


Een andere rechter geeft op de vraag hoe het gebrek aan tijd wordt opgevangen als antwoord: 'Door iedere vorm van instructie (vooral getuigenverhoren en comparities) zo veel als mogelijk te vermijden. (...) Door vergaderingen te ontwijken, vooral als daarvoor moet worden gereisd. Door minder te studeren, minder vakliteratuur te lezen en het vak oppervlakkiger bij te houden, zodat het nog net gaat.'


Uit het NVvR-onderzoek blijkt dat officieren van justitie met een hogere werkdruk kampen dan rechters. Een van de officieren schrijft dat er steeds meer taken bijkomen, die met dezelfde hoeveelheid mensen moeten worden uitgevoerd: 'De werkdruk neemt onevenredig toe als er steeds meer tijd gaat naar slachtoffers (soms wel 4-6 uur per week), een onderwerp dat niet bijdraagt aan het oplossen van strafbare feiten. (...) Werkzaamheden zijn sterk uitgebreid met de komst van snelle afdoeningen. (...) Er lijkt steeds meer een angstcultuur te gaan heersen. Alles moet beter, met minder mensen, terwijl het gaat om meer taken. Iedereen krijgt lange tenen van de toegenomen druk.'


Aanleiding voor het onderzoek was het Leeuwardens Manifest van eind 2012, waarin rechters de vrees uitspraken voor kwaliteitsverlies als gevolg van opgelegde doelen en de toegenomen werkdruk. Daarvan is nu dus sprake, aldus de onderzoekers, die zijn verbonden aan de Radboud Universiteit Nijmegen en de Hogeschool Utrecht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden