Kunstschaatser Zagitova behoort tot de schone generatie Russische sporters die een olympische kans verdient

Goudvink

Foto epa

Het grootste land ter wereld mag in Pyeongchang niet onder eigen vlag deelnemen en toch is de kans groot dat een Russische atlete in het centrum van de aandacht zal staan: Alina Zagitova is als 'olympisch atlete van Rusland' (OAR) de favoriet bij het kunstrijden.

Zagitova, die half januari in eigen land Europees kampioen werd, is pas 15 . Ze leeft gescheiden van haar ouders bij haar grootmoeder in Moskou. Oorspronkelijk komt de 1.56 meter kleine schaatsster uit de Oeral. Ze is vernoemd naar Alina Kabajeva, de formidabele ritmisch gymnaste uit Rusland, vermeend minnares van president Poetin.

Als 5-jarige ging Zagitova in Izhevsk op kunstrijden. Haar vader, een Tataar, was een ijshockeycoach. Schaatsen zit in de familie. Zus Sabia schaatst ook. De verhuizing naar Moskou was gepland. Het talent verdiende het in handen te komen van de beroemde coaches Eteri Toetberidze en Sergej Doedakov. Zij waren de trainers van Evgenia Medvedeva, die de wereldtitels van 2016 en 2017 greep en nu opeens moet opboksen tegen die ontbolsterende junior uit de eigen stal.

Alina Zagitova werd vorig jaar al de nummer twee van Rusland, maar was toen te jong om aan internationale seniorencompetities deel te nemen. Ze werd jeugdkampioen, zowel van Europa als van de wereld. Ze was de eerste junior in de geschiedenis die door de grens van 200 punten brak.

Deze olympische winter werd ze de Russische nummer één. Medvedeva verloor de voorbije twee jaar geen enkele wedstrijd, maar stond in de herfst twee maanden aan de kant met een stressfractuur in de voet. Zagitova trad uit de schaduw en won wedstrijd na wedstrijd.

Vooral haar overwinning in de Grand Prixfinale in Nagoya, een evenement dat op gelijke hoogte wordt gesteld als de wereldtitelstrijd en het EK, was bijzonder. Vervolgens werd ze, nog steeds bij het ontbreken van Medvedeva, Russisch kampioen en volgde het succes bij de Europese titelstrijd in Moskou.

Dat betekende de eerste echte nederlaag voor Medvedeva, die voor Zagitova als groot voorbeeld geldt. Alles wat de 15-jarige sinds haar 12de doet, kijkt zij af van de grote Medvedeva, onthulde trainer Toetberidze. Althans zo waren de verhoudingen tot het begin van deze olympische winter.

Opvallend aan de zeges van Zagitova is dat zij in de vrije kür alle sprongen in het tweede deel van haar optreden plaatst. Dan hebben die 10 procent meer waarde. Vermoeidheid speelt dan ook een rol. Zagitova was na het korte programma meestal de achtervolger, maar ze won op rij in Italië, Frankrijk, China, Japan en Rusland door een formidabel deel twee. De korte kür gaat op muziek uit Het Zwanenmeer; de lange kür op de tonen van Don Quichote.

Alina Zagitova is nog jong. Dat is in haar voordeel. Tijdens de omstreden Winterspelen van Sotsji was ze 11. Het Russische dopingschandaal zal daarmee niet aan haar kleven. Zij behoort tot de schone generatie Russische sporters die in Korea een olympische kans verdient. Zo heeft de IOC-voorzitter Thomas Bach verkondigd. Hij zal intekenen voor de huldiging van het aanstaande sterretje.


De goudkoorts slaat toe: deze sporters gaan ook voor goud in Pyeongchang

Niet de strijd telt, maar de triomf
In Pyeongchang hebben meer landen hun Kramer; een man, vrouw of ploeg die het als zijn plicht beschouwt om te winnen in de sport van zijn geboorteland. Niet de strijd telt, maar de triomf. Die ambitie wordt vaak versterkt door de verwachtingen in eigen land. Met minder dan een zege van slalomskiër Marcel Hirscher neemt Oostenrijk geen genoegen. Met Francesco Friedrich is een nieuwe aanpak in het bobsleeën van Duitsland verpersoonlijkt. De Canadezen willen juichen met curlingvedette Kevin Koe. En ze is geboren om te skiën: niemand is sneller dan de Amerikaanse Mikaela Shiffrin. Maar gaat het haar tijdens de winterspelen ook zo gemakkelijk af?