Kunstmanen zwijgen voor astronomen

Astronomen van de Arecibo-radiotelescoop krijgen per dag acht uur waarnemingstijd op de belangrijke frequentie van 1612 megahertz. Dat is woensdag afgesproken na vijf jaar onderhandelen tussen de sterrenkundigen en Motorola, eigenaar van het Iridium-stelsel van 66 telecommunicatie-satellieten die dit najaar in bedrijf moeten komen....

De astronomen toonden zich jarenlang fel tegenstander van het Iridium-project. De satellieten zullen namelijk radiosignalen gebruiken die deels overlappen met radiostraling van hydroxyl-moleculen in het heelal. Deze eenvoudige moleculen worden gevormd in de gasschil van oude, rode reuzensterren en worden uiteindelijk het heelal in geslingerd, waar er nieuwe sterren uit kunnen ontstaan.

Volgens de overeenkomst krijgen de radioastronomen dagelijks van tien uur 's avonds tot zes uur 's morgens lokale tijd ongestoord zicht op de sterrenhemel. Bij speciale gelegenheden kunnen ook andere periodes van radiostilte worden toegekend.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden