Kunstlong helpt bij afvangen van CO2

Een 'kunstlong' gebaseerd op voorbeelden uit de natuur kan wellicht helpen energiecentrales klimaatvriendelijker te maken, stellen wetenschappers van de Universiteit van Californië. Zij hebben een efficiëntere methode gevonden om kooldioxide af te vangen bij de verbranding van fossiele energiebronnen.

AMSTERDAM - Het afvangen en ondergronds opslaan van kooldioxide wordt gezien als een mogelijk middel in de strijd tegen klimaatverandering. Maar de methoden die tot nu toe worden gebruikt, vergen veel energie, waardoor het totale energieverbruik van energiecentrales die met carbon-capture-installaties worden uitgerust met eenderde kan stijgen.


Een efficiëntere manier om CO2 af te vangen zou weleens in de natuur kunnen liggen, bedacht Aaron Esser-Kahn, die te rade ging bij vogels en vissen. Vogels gebruiken tijdens de vlucht veel energie, wat een optimale overdracht tussen zuurstof in de lucht en kooldioxide uit het bloed vereist. Het bloed en de lucht stromen daarbij door buisvormige membranen die in een honingraatachtige structuur tegen elkaar liggen. Vissen kunnen op een vergelijkbare wijze de hoeveelheid gas in hun zwemblaas regelen, waardoor ze kunnen stijgen en dalen.


Door met computersimulaties te variëren op de structuren van de longen en de zwemblaas, hebben de onderzoekers een configuratie ontdekt die nog eens de helft efficiënter is dan de natuurlijke voorbeelden, verklaarden ze tijdens een congres van de American Chemical Society in Indianapolis.


De resultaten van een eerste testversie van een centimeter groot zijn volgens hen veelbelovend. 'Al is het slechts een eerste stap. We zullen veel tijd en energie moeten steken in de optimalisering van membranen en structuren.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden