KUNSTGRAS?

De Amsterdam Arena overweegt de aanschaf van kunstgras, nu ook de 23ste grasmat niet blijkt te voldoen. Maar is voetbal nog wel voetbal zonder de geur van echt gras, zonder in het rond vliegende polletjes?...

Amsterdam Arena, zondagmiddag 3 december. Scheidsrechter Dick Jol tegen verdediger Gérard de Nooijer van Heerenveen: 'Lekker veld hierzo.' De Nooijer tegen Jol: 'Dan had je er niet op moeten laten spelen.' (Even later viel De Nooijer uit met een knieblessure.)

H. van Dieyen, wedstrijdsecretaris van Spartaan '20 in Rotterdam-Zuid: 'Daar vraag je me wat. Ik denk dat ons kunstgrasveld er al ligt sinds 1985. Het heeft zijn geld dik opgebracht. Ajax-coryfeeën hebben er ter gelegenheid van de opening op gespeeld. Op zaterdag wordt er druk gebruik van gemaakt, omdat we zo enorm veel jeugd hebben. We benutten dan alle velden. Op zondag spelen we er niet zo vaak op, omdat onze eerste drie elftallen alleen op gras mogen spelen.

Je kunt er prima op voetballen hoor. Alleen moet je natuurlijk geen sliding maken, dan is het over met je. Nou ja, over, het kan, maar je hebt daarna wel brandwonden. Want het is nu eenmaal ander materiaal dan gras. Of Ajax het moet gebruiken? Laat ik zo zeggen: slechter kan het niet. Dat heb je zondag weer gezien in de Kuip. Die jongens zijn het helemaal ontwend om op goed gras te spelen. Ik bedoel, onze velden 1 en 2 zijn slecht, maar in vergelijking met de Arena kunnen ze de toets der kritiek met gemak doorstaan.'

Hugo de Vries, salesmanager van kunstgrasbedrijf Astroturf: 'Er worden in opdracht van de FIFA standaards ontwikkeld waaraan kunstgras zou moeten voldoen. Logisch, want de FIFA heeft er alle belang bij. De financiële belangen zijn zo groot dat een afgelaste wedstrijd wegens een slecht veld heel vervelend is. Bovendien wil de FIFA het voetbal wereldwijd promoten, ook in landen waar natuurgras slecht groeit.

Nu is kunstgras nog niet goed genoeg voor topvoetbal. Bijvoorbeeld omdat natuurgras zo veerkrachtig is dat de bal er iets bovenop blijft liggen. Daardoor krijg je je schoen er makkelijker onder. Kunstgras gaat wat sneller plat liggen. Dan krijg je een ander spel. Anderzijds, wat heeft je voorkeur: slecht natuurgras of goed kunstgras? Tegen de grasmat in de Kuip kunnen we niet op, tegen die in de Arena wel.'

Uit de reglementen van de wereldvoetbalbond FIFA: 'Het speelveld, dat volkomen egaal en recht moet zijn, moet van natuurlijk gras zijn en in een perfecte staat verkeren.'

Andreas Werz, woordvoerder van de FIFA: 'U leest onze regels verkeerd. Er staat dat natuurlijk gras gebruikt ''zou moeten worden'', niet ''moet gebruikt worden''. Velden met kunstgras zijn nooit verboden geweest. Ook Ajax mag het gebruiken, natuurlijk. De kwaliteit van kunstgras is enorm verbeterd. Het is nu van zeer goede kwaliteit. Dus is er geen bezwaar als Ajax het gebruikt, ook niet op topniveau. In landen waar het klimaat gebruik van echt gras in de weg staat, is kunstgras een goede oplossing. In Liberia is pas een nieuwe mat van kunstgras in gebruik genomen. Het nationale elftal speelt erop.'

Ties Kruize, oud-hockey-international: 'Ik heb ook nog op gewoon gras gespeeld, en ik moet zeggen: een echt mooi grasveld, een ''biljartlaken'', is een genot om op te spelen. Maar kunstgras is niet meer weg te denken uit de hockeywereld en ik kan er erg van genieten. Vroeger kon het balletje nog weleens rare sprongen maken, als het een polletje raakte, nu niet meer. Je hebt altijd gelijke omstandigheden.'

Herman Poos, woordvoerder van de KNVB: 'We hebben met de clubs afgesproken dat ze mogen spelen op kunstgras, zolang het maar niet gaat om ''prestatieve'' wedstrijden. Dat zijn in ieder geval de wedstrijden in de hoogste klasse.

We zijn er alert op, zoals we op alles letten dat innovatief is. We kijken naar de kosten, de veiligheid, de technische kwaliteit. Begin november nog hebben we overleg gevoerd met een belangrijke leverancier. Wij kunnen de clubs daar weer over adviseren.'

Henk Hoekstra, financieel directeur van Heerenveen: 'Op dit moment hebben we een van de beste velden van Nederland. Om de centimeter hebben we het gewone veld ingeweven met een kunstgrasspriet. Die is 22 centimeter lang, waarvan er twee uitsteken boven de grond. De wortels van het gewone gras weven zich er omheen, waardoor het veld veel stabieler is geworden. Bij een sliding vliegen de pollen niet meer in het rond. In totaal bestaat nu 3 procent van de mat uit kunstgras.

Ik denk dat in de toekomst kunstgras zeker uitkomst zal bieden. De stadions worden steeds comfortabeler, maar dat betekent, zoals je ziet in de Arena, dat er problemen ontstaan met de grasmat. Het nieuwe kunstgras is zo goed dat het een waardige vervanger kan zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden