Kunstgras ligt over drie jaar in Arena

Kunstgras? 'Je houdt het niet tegen', zei Will van Rhee. De competitieleider van de KNVB vertelde maandag dat hij zelf ook het liefst elke zondagochtend de modder onder zijn schoenen vandaan peutert, maar op termijn zal dat ritueel nog louter nostalgie zijn....

Die toekomst speelt zich af op LSR-vezels, een industriële vinding die de natuur zal overtreffen. Althans, dat wilden de firma's Thiolon Grass, Edel Grass en Rubber Resources hun gehoor in Amsterdam doen geloven. Een veldje LSR - Lower Sliding Resistance - biedt alle voordelen van natuurlijk gras, maar is goedkoper in het onderhoud en leidt volgens de marketingmanagers tot 'een kwaliteitsverbetering van het totale voetbal'.

Ajax is overtuigd, zo liet directeur Arie van Eijden weten. In samenspraak met de directie van de Arena is besloten het kunstgras te omarmen. Nog voor de kerst moet op het trainingscomplex De Toekomst een kunstgrasveld zijn aangelegd, waarna in de lente naast de Arena een tapijtje wordt gelegd, om vervolgens binnen drie jaar de Arena met LSR te stofferen.

Van Eijden: 'We geven pas toestemming om kunstgras aan te leggen als we overtuigd zijn dat het hetzelfde comfort van natuurlijk gras garandeert. Maar eigenlijk twijfelen we daar niet meer aan. Die periode van drie jaar alvorens het in de Arena ligt, is vooral bedoeld om andere clubs aan het idee te laten wennen.'

Een enquête van de KNVB eerder dit jaar onder alle clubs in het betaald voetbal bracht scepsis en twijfels naar boven. Eén club die het exclusieve bezit van een kunstgras-veld geniet, zou volgens enkele geënquêteerden tot competitievervalsing leiden. Dat argument gaat met de komst van het LSR-veld volgens Will van Rhee echter niet meer op. 'Ajax zou morgen op dat veld kunnen gaan spelen en dan kan geen tegenstander weigeren.'

Ter onderbouwing van zijn woorden wees Van Rhee op het beleid van de FIFA. De wereldvoetbalbond heeft, in coöperatie met andere internationale sportbonden, twee instanties aangewezen die kunstgras-velden van een certificaat mogen voorzien: Labour Sport (Frankrijk) en het ISA, een overkoepelend orgaan van nationale olympische comité's. Het ISA heeft de LSR-vezel van het officiële keurmerk voorzien.

Als de FIFA het goed vindt, moet de KNVB uiteraard wel volgen, sprak Van Rhee. Oké, het kost wat: een veld kost tussen de 800 duizend gulden en een miljoen. Maar daar schrikken clubs niet van, wist Van Rhee: 'Clubs als AZ en FC Groningen die een nieuw stadion willen bouwen, volgen deze ontwikkeling met argusogen. Dit is de toekomst.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden