'Kunstenaar begrijpt dat ik collectie evalueer'

RUTGER PONTZEN

Amsterdam

Afgelopen week werd bekend dat verzamelaar Bert Kreuk kunstwerken uit zijn collectie, die hij eerder in het Gemeentemuseum Den Haag had laten zien, bij Sotheby's in New York laat veilen. Op internet en in de pers werd daarop met verontwaardiging gereageerd. Kreuk zou te lichtvaardig met zijn verzameling 'klikokunst' omgaan. En het Gemeentemuseum zou zich hebben geleend voor waardevermeerding van Kreuks verzameling.

'Onzin', zegt Bert Kreuk desgevraagd. 'Ik vind het vervelend dat de oprechtheid van het Gemeentemuseum ter discussie wordt gesteld. We hebben geweldig samengewerkt. Het verwijt gaat uit van complotdenken, dat ik er met opzet beter van zou worden. De suggestie dat werk van een kunstenaar, dat daarvoor nog nooit in Nederland is getoond, in prijs zou stijgen is op niets gebaseerd. U denkt toch niet dat een kunstwerk in New York meer waard wordt omdat het in Den Haag is getoond?'

Wanneer besloot u om werk uit de tentoonstelling op de veiling in New York aan te bieden?

'Twee maanden geleden, net nadat de expositie in Den Haag was afgelopen. Ik verkoop het werk om met het geld nieuw werk van veelal dezelfde kunstenaars aan te kunnen kopen. Bijvoorbeeld van Christopher Wool. Van hem heb ik een werk uit 1999. Dat heeft een richtprijs van twee miljoen euro. Ik ben nu bezig een veel duurder woordschilderij van hem aan te kopen.

'Veel kunst in mijn collectie is van levende kunstenaars. Die maken steeds nieuw werk dat overal wordt aangeboden. Omdat ik een topcollectie van wereldniveau wil hebben, evalueer ik constant hoe ik mijn verzameling kan verbeteren. In twintig jaar heb ik misschien wel 5000 kunstwerken aangekocht. En ook weer veel verkocht. En laten we wel wezen: ik laat nu elf van de 65 geëxposeerde werken veilen. Dat is niet veel op een verzameling die achthonderd werken omvat.'

Had u het Gemeentemuseum niet moeten vertellen dat u plan was werk te laten veilen?

'Misschien is dat inderdaad een fout. Ik heb me niet gerealiseerd dat de verkoop zo'n negatieve weerslag op het museum zou veroorzaken. Maar ik ben nu eenmaal niet gewend verantwoording af te leggen. Alle beslissingen neem ik persoonlijk.'

De kans dat een kunstwerk voor een veel te lage prijs wordt geveild is niet gering. Dat is toch zuur voor een kunstenaar.

'Daar kan iemand zeker rouwig om zijn. Maar elke kunstenaar begrijpt dat een verzamelaar van tijd tot tijd zijn collectie evalueert. Kunstenaars hoeven niet zielig te doen. Veel van hen produceren voor de markt. Het is de realiteit van de hedendaagse markt. En daarbij: ik kan van hen een werk verkopen, de loyaliteit voor de kunstenaars in mijn collectie blijft.'

Achthonderd werken

Kunstverzamelaar en zakenman Bert Kreuk (1964) heeft zijn fortuin opgebouwd met de verkoop van zijn bedrijf van 'service-artikelen ten behoeve van de luchtvaart'. Zes jaar geleden begon hij fulltime met verzamelen.

Zijn collectie omvat nu zo'n achthonderd kunstwerken.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden