Kuipers moet dekking zoeken voor ruimtepuin

De bemanning van het internationale ruimtestation heeft zich uit voorzorg teruggetrokken in de ontsnappingscapsules van het ISS. Volgens de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA vliegt Russisch ruimtepuin vanochtend vroeg vlak langs het station.

André Kuipers Beeld EPA

Het ruimteafval scheerde iets na half acht in de ochtend (Nederlandse tijd) voorbij het ISS, aldus de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA. Vooraf was berekend dat de afstand tussen het puin en de astronauten ongeveer 23 kilometer zou zijn. Dat bleek uiteindelijk een kleine 15 kilometer.

De astronauten zijn inmiddels weer aan het werk. Volgens de NASA was het de derde keer dat de bemanning van het ISS schuilde omdat ruimtepuin voorbij scheerde en de eerste keer sinds juni vorig jaar. Kuipers is sinds december in het ISS.

Te laat ontdekt
Het ruimteafval was een onderdeel van een Russische satelliet. Het brokstuk werd te laat ontdekt om het ISS te laten uitwijken. Uit voorzorg trok de bemanning zich terug in de Sojoez-capsules, zodat die meteen zouden kunnen vertrekken bij een inslag. De Sojoez-capsule is het normale transportmiddel naar de aarde, maar is tegelijkertijd het 'reddingsvaartuig' van het ISS.

Ruimteafval is een steeds groter probleem voor de ruimtevaart. De Amerikanen volgen ongeveer 16.000 voorwerpen en delen alle gegevens daarover met Europa. Het zijn oude satellieten, onderdelen van raketten en brokstukken. Het gaat om miljoenen kilo's in totaal en de hoeveelheid groeit met elke lancering.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.