Kuifje loopt in Moskou tegen de lamp

MOSKOU - Werd hij geïnspireerd door James Bond? Echt niet. Door de boeken van John Le Carre dan? Vergeet het maar. De Amerikaanse diplomaat die volgens Rusland maandag in Moskou op heterdaad is betrapt bij het rekruteren van een Russisch contact, lijkt meer op een verdwaalde boy scout dan op een meesterspion.

Het betreft de derde secretaris van de Amerikaanse ambassade, de jong ogende Ryan Fogle. Volgens Russische televisiebeelden droeg hij tijdens zijn aanhouding een opvallend witte pruik onder zijn basketbalpetje. En wat zat er verder zoal in zijn rugzak? Een zwarte pruik, een bril en twee zonnebrillen, een zaklamp, een kaart van Moskou, een kompas, dikke bundels met briefjes van vijfhonderd euro, een mes, notitieboekje, een RFID shield (dat beschermt tegen het lezen van identiteitspapieren en creditcards op afstand) en, natuurlijk, een paraplu. Kortom: Kuifje in Moskou - maar alleen onder begeleiding naar buiten laten.

Fogle zou ook een 'rekruteringsbrief' bij zich hebben gedragen, waarin de 'dear friend' aan wie het epistel is gericht 100 duizend dollar aangeboden krijgt voor een eerste gesprek waarin hij zijn kennis deelt en een miljoen dollar per jaar als het een langdurige relatie wordt. Maar wel eerst even een Gmail-account openen in een cafe met wifi-internet, liefst van een nieuwe telefoon zonder persoonlijke gegevens, en bij Gmail ook geen persoonlijke gegevens invullen. 'Uw veiligheid betekent veel voor ons.'

Als het verhaal klopt - van Amerikaanse zijde is nog niet inhoudelijk gereageerd - is het voor het eerst sinds vele jaren dat een Amerikaanse CIA-agent zo openlijk - en omgeven door zoveel publiciteit - tegen de lamp loopt.

In 2010 rolde de Amerikaanse FBI een cel van twaalf 'slapende' Russische agenten in de VS op. Een van hen, Anna Chapman, verwierf daarna enige faam als 'levensechte Bondgirl', onder meer door in lingerie te poseren voor het magazine Maxim. 'Wij sturen Anna Chapman naar Amerika en zij sturen dit terug?', grapte een Russische twitteraar dinsdag.

Volgens de Russische veiligheidsdienst FSB wilde Fogle een van haar contraspionage-agenten rekruteren die is gespecialiseerd in Tsjetsjenië en Dagestan. Hij zou hem eerst tweemaal hebben gebeld met het aanbod van 100duizend dollar in ruil voor informatie.

De twee verdachten van de recente bomaanslagen in Boston zijn etnisch Tsjetsjeens en een van hen verbleef vorig jaar zes maanden in Dagestan.

De FSB toonde zich verrast over Fogles 'ernstige misdaad', terwijl op hoog niveau de anti-terreursamenwerking tussen beide landen juist is vergroot sinds 'Boston'. Fogle is inmiddels 'persona non grata' verklaard en moet het land verlaten.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden