Kuerten opnieuw kwelgeest Kafelnikov

Jefkeny Kafelnikov tikte met de knokkels tegen de slapen en schudde moedeloos het hoofd nadat de zoveelste afzwaaier ver buiten de lijnen van het Philippe Chartrier court was beland....

Al twee keer eerder in de kwartfinales op Roland Garros had het lot Kafelnikov aan titelverdediger Kuerten gekoppeld. Beide keren won Kuerten de wedstrijd na vijf sets en uiteindelijk ook het toernooi.

Halsreikend werd daarom in Parijs uitgekeken naar een nieuwe ontmoeting tussen de twee voormalige winnaars van de Franse Open, maar het verschil was gisteren te groot.

'Ik kan zelf aardig schilderen, maar hij is een echte Picasso', gaf Kafelnikov het onderscheid goed weer. De Rus, die na vier sets (6-1, 3-6, 7-6, 6-4) mocht inrukken, prees vooral de loepzuivere backhand van zijn opponent. 'Of hij hem nou langs de lijn of crosscourt slaat, alles was raak. Daar was ik niet op ingesteld.'

Kafelnikov verweet zichzelf in de eerste set absoluut niet bij de les te zijn geweest. De wijze waarop Kuerten het vonnis over de Rus voltrok was dan ook niet mis te verstaan.

Wie hem zag spelen, moest wel hebben gedacht dat tennis een doodeenvoudig spelletje is. Met twee keer een break op de service van Kafelnikov en twee lovegames had hij aan slechts achttien minuten voldoende voor de setwinst. Kafelnikov vond achteraf dat hij een 'onvergeeflijke fout' had gemaakt.

'Ik verloor mijn concentratie omdat hij geen moment de indruk wekte gefocused te zijn op de wedstrijd. Dat mag je natuurlijk nooit doen tegen een speler van zijn kaliber', aldus Kafelnikov.

De Rus, die zijn laatste belangrijke overwinning tijdens de Olympische Spelen behaalde, kwam met winst in de tweede set nog wel terug in de wedstrijd, maar verloor de partij eigenlijk al in de tiende game van de derde set. Vijf kansen kreeg hij om een break te forceren, maar hij benutte er niet één.

Om de finale te bereiken zal Kuerten net als vorig jaar moeten afrekenen met de Spanjaard Ferrero die indruk wekte met een eenvoudige 6-4, 6-2, 6-1 zege op Lleyton Hewitt.

Over zijn kansen op het voor hem inmiddels zeer vertrouwde center court zei Kuerten slechts: 'Het kan een tempel zijn, maar ook een donker hol.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden