Kruimels rapen 39 41

Ze waren in Athene de nestors op hun onderdeel. Atleten Kamiel Maase en Simon Vroemen over Olympische Spelen, het vertrek van de technisch directeur bij de KNAU en de rekbaarheid op hun leeftijd....

De 25ste Olympische Spelen mogen verleden tijd zijn, nrijgen de atleten geen rust.

Simon Vroemen loopt dit weekeinde mee in de prestigieuze finale van de Golden League in Monaco. De op een na beste Europese steepleloper kreeg een startbewijs voor het met torenhoge geldprijzen gedoteerde gala. 'Als je goed presteert, kun je een paar leuke dollars verdienen.'

Collega-atleet Kamiel Maase herstelt van een lichte blessure aan zijn linkervoet, maar heeft toch geen rust. Hij wandelt en aquajogt veel, want de conditie moet op peil blijven. De microbioloog concentreert zich op de fameuze marathon van New York, op 7 november. Zijn doel is een hoge klassering. 'Waarom geen podiumplaats?'

Zijn jullie tevreden over jullie prestaties in Athene?

Vroemen: 'Zeker weten. Er zat voor mij gewoon niet meer in dan een zesde plaats, vooral als je kijkt wie er meeliepen en wie ik achter me hield. Daar zaten twee Spanjaarden en een Marokkaan bij. Een zesde plek op de Spelen achter al die Afrikanen is gewoon goed. Wat ik vooral belangrijk vind, is mijn manier van lopen. Ik ben niet ergens achteraan gaan hangen en heb nog een paar man ingehaald.'

Maase: 'Voor mij vielen de Spelen met een veertiende plaats tegen, zeker als je het vergelijkt met mijn WK's. Athene was een moeilijk verklaarbare tegenvaller.'

Heb je er inmiddels een verklaring voor gevonden? Maase: 'In mijn hoofd heb ik een rijtje oorzaken geprobeerd te vormen. Je kunt denken aan de warmte, maar dat vind ik geen oorzaak. Ik heb genoeg toernooien in de hitte gelopen, die goed uitpakten. Het is ook voor andere jongens warm. Waarom heeft de Amerikaan Daniel Browne, die nooit eerder voor me heeft gelopen, minder last van de hitte?'

Alles was wat betreft die hitte vooraf toch uitentreuren getest? Je had zelfs de beschikking over een speciaal koelvest.

Maase: 'Dat hele pre-cool-experiment is in mijn ogen mislukt. Ik heb voor mijn finale in totaal bijna vijftig minuten in de callroom zitten wachten, maar het vest is slechts tien minuten koud gebleven.

'In de aanloop naar de Spelen is er enorm veel gehamerd op hitte. Daarom heb ik besloten om niet in de bergen te trainen, maar puur op warmte. Vijf weken in de hitte hebben mijn lichaam misschien uitgeput. In '99 ging ik gewoon blanco naar de WK in Sevilla, zonder waarschuwingen.'

Vroemen: 'Ik train nooit te veel op warmte, want dan kom je afgepeigerd aan op het toernooi zelf.' Maase: 'Ik heb ruim twee jaar in Texas gestudeerd, waar het ook warm was. Na een bepaalde periode wen je daar aan. De conditie, de vorm, alles was er in Athene. Alleen de kracht in de benen niet.'

Al die maanden van voorbereiding op de Spelen en dan worden jullie zesde en veertiende. Dat was het dan. Je moet in deze sport wel leren relativeren. Vroemen: 'Ik hoopte op een zesde plaats, droomde van een medaille, dus wat dat betreft ben ik tevreden. Het olympisch diploma, dat je krijgt voor een zesde plaats, hangt bij mij thuis op de koelkast. Maar in mijn achterhoofd houd ik toch de gedachte dat het mijn laatste kans was op een medaille bij de Spelen. Ik ben dus een illusie armer.'

Maase: 'Je weet dat je het moet afleggen tegen jongens als Bekele en Gebreselassie. Maar ook ik heb gedroomd van een medaille. Ik had echt het gevoel dat ik eindelijk eens zevende of achtste zou kunnen worden.'

Worden jullie prestaties erkend in een land dat zo is gefocust op medailles? Vroemen: 'Ik heb louter positieve reacties gekregen. Van andere sporters, zoals roeier Michiel Bartman, maar ook in Nederland. In het Olympisch dorp was er wel eens een enkeling die vroeg of ik tevreden was. Dan weet je dat zo iemand een zesde plek niet als een grootse prestatie ziet.

'De olympische beweging in Nederland is nu eenmaal gericht op het winnen van medailles. De winnaars staan bij de koningin, zo is het gewoon. Daar moet je mee leren leven.'

Maase: 'De eerste reactie van NOC*NSF na mijn tienduizend meter, was een sms-je van Joop Alberda, twee dagen later. Hoe is't? Balen zeker?, stond er. Ik heb niemand van NOC*NSF gezien na mijn race. Geen schouderklopje gekregen, niets. Echt een afknapper.' De bronzen medaille van Bart Brentjens wordt hoger aangeslagen dan de zesde plaats van Simon Vroemen. Vroemen: 'Als je puur naar het resultaat kijkt wel. De medailles bij het roeien en het hockey het is allemaal beter. Maar er is zoveel verschil tussen die sporten en de steeple chase. Ik moet het opnemen tegen drie of vier atleten per land, die concurrentie heb je in veel andere sporten niet. De honkballers zijn zesde geworden, maar hebben vijf wedstrijden verloren.'

Maase: 'Mensen die atletiekminded zijn, ook bij NOC*NSF, beginnen onze prestaties te waarderen. Maar als er een nieuwe Simon opstaat en zesde wordt, moet het publiek eerst vier of vijf jaar worden uitgelegd wie die jongen is en dat zijn zesde plek bij een mondiaal beoefende sport als atletiek heel behoorlijk is.'

Hoe komt het dat er in Nederland geen nieuwe Maases en Vroemens opstaan? Maase: 'Er zijn maar weinig jongeren die aan wedstrijdatletiek doen.'

Vroemen: 'Het is stilgebleven na de generatie met Bram Som en Gert-Jan Liefers.'

Maase: 'Het probleem is dat mensen snel willen scoren. En atletiek is geen sport waar je snel veel voor terugkrijgt.'

Vroemen: 'NOC*NSF heeft genoeg geesteerd in atletiek. Maar alle hospartijen in het Holland House in Athene door de medailles bij zwemmen en wielrennen, zorgen er voor dat die sporten populairder worden. Niet atletiek.'

Moet je al wat ouder zijn om een toernooi als de Spelen te kunnen relativeren? Vroemen: 'Je moet het een keer hebben meegemaakt. Dan vervliegt de olympische magie en ben je geconcentreerder met sporten bezig. Het deelnemen had ik in Sydney al gedaan, moest ik oogsten.' in Athene Zien jullie jezelf nog een keer deelnemen aan de Spelen? Vroemen: 'Dat wordt lastig.' Maase: 'Peking is haalbaar, maar daar kan ik nu weinig over zeggen. Maar waarom zou ik, als oudje, geen geweldige tijd kunnen lopen over vier jaar? Ik ga zeker nog twee jaar door met lopen.'

Als marathonloper? Maase: 'Ja. Als de Spelen niet in Athene werden gehouden, maar in een koeler land, dan had ik daar al de marathon gelopen. Volgend jaar wil ik bij de WK in Helsinki de marathon lopen.'

Is het niet jammer voor een Nederlander dat er slechts EK per vier jaar is? Maase: 'Dat is ontzettend jammer. Op EK's kunnen Nederlandse atleten aardig wat medailles binnenhalen, het zou heel goed zijn voor het imago van de sport. Chiel Warners, Gert-Jan Liefers en Bram Som worden elk jaar beter.'

Vroemen: 'De KNAU heeft me wel eens gevraagd wat ik van een tweejaarlijks EK zou vinden. Toen zei ik nog dat het me niks leek.'

Maase: 'Nou, mij wel.'

Vroemen: 'Dat zei ik, omdat er dan jaar is met een EK een WK. Dat vind ik te veel van het goede. Eigenlijk moet er in oneven jaren een EK komen en in de even jaren een WK. Maar natuurlijk niet als er ook Spelen zijn.'

Welk signaal geeft de KNAU af door de functie van technischdirecteur te schrappen? Maase: 'Dat is een blamage. Henk Kort wordt de bond uitgezet. Zijn contact met de atleten was een verademing. Zijn vertrek kwam ook voor ons als een donderslag bij heldere hemel.'

Vroemen: 'Ik kan zo door het bondsbureau lopen en minimaal vijf mensen aanwijzen die ze beter gisteren hadden kunnen wegsturen dan morgen. En uitgerekend degene die niet had mogen vertrekken, moet weg. Het past allemaal prima in dat softe cultuurtje van het bondsbureau. Ik vermoed dat Henk niet altijd even lief is geweest en zijn kont een paar keer tegen de krib heeft gegooid. Terecht. Met een softe houding ontwikkel je geen topsport.'

Maase: 'Omdat we al wat ouder zijn en eigen sponsors en ideehebben, maakt zijn vertrek voor ons minder uit. Maar voor jongere atleten is het lastiger, kan het zelfs dramatische gevolgen hebben.'

Kunnen jullie met je ervaring jongere atleten helpen? Vroemen: 'Voor jonge atleten is het goed om contact te hebben met oudere collega's. Ongemerkt hebben we al een rol van begeleider op ons genomen. Een energiek type als Gert-Jan Liefers wil altijd bij mij op de kamer liggen, omdat hij dan tot rust komt.'

Maase: 'Het gaat er om dat je kunt uitleggen en ondersteunen. Marathonloper Luc Krotwaar was in Athene mijn kamergenoot en ik heb samen met hem gekozen voor momenten van rust, waarop we allebei onze gang konden gaan. Toen hij geblesseerd raakte, heb ik zijn onzekerheid er geprobeerd uit te praten.'

Waarom is Simon blijven werken en is Kamiel fulltime prof geworden? Omdat er bij wegwedstrijden nu eenmaal meer geld te verdienen is? Vroemen: 'Dat is een van de redenen. Het is voor mij lastiger om van de sport rond te komen. Maar ik kan het lopen ook goed combineren met mijn werk. Ik zit de hele dag achter mijn bureau en kan trainen, wanneer ik wil.'

Maase: 'Die combinatie was voor mij een stuk moeilijker. Ik werkte op een lab bij Campina en bacterihouden zich niet aan trainingstijden. Als die minder hard groeien en je experiment loopt uit, schuift je training op.'

Wat als het over drie, vier jaar is afgelopen met de topsport? Maase: 'Toen ik de knoop doorhakte om prof te worden, had ik dat universitaire diploma al op zak. Als je met die papieren en ook nog wat werkervaring niet aan de bak komt, weet ik het ook niet meer.'

Vroemen: 'Als ik stop met werken, droogt het geld snel op. Dus is het belangrijk dat je goede sponsors hebt. Mijn werkgever Shell is er daar van. Voor mij is het met alle respect meer kruimels rapen in zo veel mogelijk wedstrijden. Maar van tien kruimels kun je ook leven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden