Kruijswijk verliezer van de dag op venijnige punt Vuelta

Twee kilometers telde de eerste krachtmeting in de Ronde van Spanje slechts, maar ze zijn bepaald niet zonder gevolgen gebleven. De Ézaro, een venijnige punt aan de Atlantische kust, bleek al meteen een proefwerk van formaat. De Fransman Alexandre Geniez won de derde etappe van de Vuelta.

Alexandre GeniezBeeld epa

In dit stadium hoeft nog geen favoriet de moed op te geven, maar de klappen zijn aanzienlijk. Alberto Contador verloor opnieuw tijd op zijn voornaamste rivalen. Voor Steven Kruijswijk was de schade nog aanzienlijker. Al bij de voet van de klim moest Kruijswijk lossen en belandde in de achterhoede, vergezeld van ploeggenoten Gesink en Bennett.

Vier jaar geleden trok de Vuelta voor het eerst een eindstreep in Mirador de Ézaro. De beklimming is een ontdekking van Ezequiel Mosquera, een Spaanse wielrenner wiens carrière door beschuldigingen van doping werd gekortwiekt. 'Sommige stukken zijn zwaarder dan zwaar. Ze zijn gewoon onmogelijk', aldus Mosquera in een regionale krant over zijn ontdekking.

Voor een geharde prof met bijpassend verzet is een weg niet snel onmogelijk, maar met een stijging van 30 procent halverwege behoort de Ézaro wel tot de scherprechters van Europa. Toen Joaquim Rodriquez in 2012 als eerste bovenkwam, was het de enige klim van de dag. Maar maandag had het peloton al het nodige voor de kiezen gehad, voordat de kustweg landinwaarts draaide en steil omhoog ging.

Hoge tempo Movistar

De kanshebbers hadden duidelijk hun kruit droog gehouden voor de finale. Een vluchtpoging kreeg zoveel ruimte dat de Fransman Geniez, zwalkend en wel, de derde etappe op zijn naam kon schrijven. Pas in de aanloop naar de Ézaro werd Sky, oppermachtig na de ploegentijdrit, van de voorste lijn in het peloton verdrongen.

In het spoor van Robert Gesink meldde ook Steven Kruijswijk zich vooraan. Dat leek het signaal van een onverwacht goede vorm. Ziekte in de aanloop naar de Vuelta had zijn laatste voorbereiding verstoord, maar kennelijk voelde Kruijswijk zich klaar voor de strijd.

Hij bezweek al meteen onder het hoge tempo dat het Spaanse Movistar de concurrentie oplegde. Valverde en Quintana duldden alleen het gezelschap van de Colombiaan Esteban Chaves en hun jonge ploeggenoot Fernandez. Opvallend genoeg was de laatste dat trio de baas. Op een paar honderd meter voor het einde kreeg de 25-jarige Rubén Fernandez de vrije hand. Daarmee legde hij beslag op de rode leiderstrui.

Kruijswijk verliezer van de dag

Achter hem hielden de taaie Valverde en Esteban Chaves, vorig jaar de grote opponent van Tom Dumoulin, er nog enigszins de vaart in. Contador werd behoorlijk gestraft voor zijn aanvankelijke optimisme. Froome maakte er juist een inhaalslag van en haakte in de laatste meters weer aan bij Valverde.

Steven Kruijswijk mocht de verliezer van de dag heten. Hij verloor op die laatste kilometers meer dan anderhalve minuut op Froome en ruim een minuut op Contador. Hij kon er achteraf geen verklaring voor bedenken, anders dan de gefnuikte aanloop naar de Vuelta.

Kruijswijk put enige hoop uit het verloop van de Giro vorig jaar. Toen vocht hij zich uit kansloze positie ook terug naar een zevende plaats in het eindklassement. 'Ik ben niet in topvorm, maar ik reken er op dat er verbetering komt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden