Kroonprins van 's werelds grootste wapenimporteur Saoedi-Arabië stuurt onverwachts legertop weg

De Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman stuurt zijn legertop onverwacht naar huis. Saoedi-Arabië is de grootste importeur van wapens ter wereld.

Kroonprins Mohammed bin Salman met een kadet van de Koning Faisal Academie vorige week in Riyad. Beeld REUTERS

Zoals bijna alles wat kroonprins Bin Salman (32) doet, komt de reorganisatie onverwacht. Neem de gewezen stafchef van het Saoedische leger, generaal Abdul Rahman bin Saleh al Bunyan. Afgelopen zondag, één dag voor zijn ontslag, opende hij uit naam van de kroonprins nog een grote wapenbeurs in Riyad. Eregast zijn wapenfabrikanten uit Turkije: de wapenbeurs is bedoeld om de banden met Turkije aan te halen.

Maar het einde van de beurs, waar nog tot eind deze week rupsvoertuigen, humvees en tanks met de Turkse halve maan te zien zijn, maakt generaal Al Bunyan niet mee. De chef staf werd maandagavond overgeplaatst naar een obscure functie als paleisadviseur. Ook de bevelhebbers van de luchtmacht en de infanterie moeten hun post opgeven.

De snelheid van de reorganisatie doet denken aan de arrestatie van honderden corrupte prinsen en notabelen eerder dit jaar: decennia golden ze als de onaantastbare steunpilaren van de Saoedische samenleving, tot koonprins Bin Salman ze tot verbijstering van de wereld gevangen liet zetten in een vijfsterrenhotel.

Saoedi-Arabië is sinds 2015 de grootste wapenimporteur ter wereld. Door de westerse wapenindustrie wordt de machtswisseling in de defensietop dan ook met argusogen gevolgd. Meer dan de helft van de geïmporteerde Saoedische wapens kwam de afgelopen jaren uit de Verenigde Staten, becijferde het Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI). Groot-Brittannië is tweede leverancier aan het streng-islamitische land.

Saoedi-Arabië gebruikt haar hypermoderne wapenarsenaal onder meer om in buurland Jemen een omstreden oorlog uit te vechten. Bij de Saoedische luchtaanvallen vallen burgerdoden. Tegelijkertijd betekent de oorlog handel met het Westen: volgens de Britse Campaign Against Arms Trade (CAAT) is de export van Engelse wapens naar Saoedi-Arabië ongeveer vervijfvoudigd sinds het begin van de oorlog in Jemen.

Ondanks de moderne wapens lukt het de Saoedische militairen al drie jaar niet om de Houthirebellen in Jemen te verslaan. Vervangt kroonprins Bin Salman zijn legertop omdat hij een koerswijziging wil in Jemen?

'Als een vriend'

De jonge Saoedische leider ontslaat zijn generaals op een opvallend moment, vlak voor het begin van zijn eerste wereldtournee. Volgende week woensdag doet Bin Salman Groot-Brittannië aan. Onlangs benadrukte de Britse minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson in Riyad dat 'er geen militaire oplossing voor Jemen is'. Maar zulke kritiek klinkt vooral zachtjes, zoals ze in Londen zeggen: 'Als een vriend.'

Zeker is dat de jonge kroonprins zijn strijdkrachten wil emanciperen. Zoals Bin Salman eerder uit het niets aankondigde dat Saoedische vrouwen vanaf juni hun rijbewijs mogen halen, mogen ze nu ook ineens dienen in het leger. De inschrijving is geopend. Saoedische vrouwen die onder de wapenen willen, moeten tussen de 25 en 35 jaar oud zijn en toestemming hebben van hun vader of echtgenoot.

Volgens plaatselijke media hebben inmiddels 107 duizend vrouwen zich aangemeld om voor het vaderland te vechten. Voor de eerste lichting militairen in abaya (lange jurk) zijn slechts honderd plaatsen beschikbaar.

Boris Johson, de Britse minister van buitenlandse zaken, schudt de hand van de Saoedische koning Salman Bin Abdulaziz Al-Saud in 2016. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.