Kroonprins Gandhi zet dynastie voort

Na bijna een decennium premierschap van 's werelds grootste democratie heeft de 81-jarige Indiase premier Manmohan Singh vrijdag laten weten zich niet herkiesbaar te stellen. Hiermee maakt hij de weg vrij voor 'troonopvolger' Rahul Gandhi.

AMSTERDAM - Er werd al langer verwacht dat Singh zich niet herkiesbaar zou stellen. Officieel werd er nog geen nieuwe leider aangewezen van de Congrespartij, de grootste politieke partij van het land. Wel gaf Singh aan dat de 43-jarige Gandhi 'uitstekende kwaliteiten' had. Waarnemers verwachten dat Gandhi de Congrespartij bij de verkiezingen in mei zal leiden.


De technocraat Singh werd in 2004 tot vrijwel ieders verrassing India's eerste niet-hindoeïstische premier. De aanvankelijk weinig politiek geïnteresseerde econoom maakte begin jaren negentig furore als minister van Financiën. Hij liberaliseerde de socialistische economie, opende deze voor buitenlandse investeringen en trok zo het land uit een ernstige economische crisis. India groeide mede door Singhs kapitalistische hervormingen uit tot de derde economie ter wereld.


Singh was aanvankelijk een van de populairste premiers uit de Indiase geschiedenis. Indiërs zagen hem als een zuivere en sobere politicus in een land dat wordt geteisterd door corruptie. Hij rijdt een kleine Maruti 800, een variant van de Suzuki Alto. Singh verbeterde de banden met onder andere China, de VS en de EU en is ook populair bij andere wereldleiders.


De afgelopen jaren verslechterde zijn imago. Sinds 2009 wordt zijn kabinet regelmatig beschuldigd van corruptie. Het aantal terroristische aanslagen steeg. Singh investeert in prestigeprojecten zoals ruimtevaart, terwijl honderdduizenden Indiërs onder de armoedegrens leven. Oppositieleden noemen Singh steeds vaker een 'zwakke leider'.


Rahul Gandhi is vicepresident van de Congrespartij. Hij is de zoon van Rajiv en Sonia Gandhi, respectievelijk oud-premier van India en voorzitter van dezelfde partij. Zijn grootmoeder en overgrootvader waren ook minister-president. De Nehru-Gandhidynastie heeft India het grootste deel van zijn onafhankelijke geschiedenis bestuurd.


Gandhi, afgestudeerd in filosofie en internationale betrekkingen, maakte tien jaar geleden zijn entree in de Indiase politiek. Als voorzitter van twee jeugdorganisaties heeft hij veel aanhang onder Indiase jongeren. Hij positioneert zich als een corruptiebestrijder. Leden van de Congrespartij hopen met hem aan het roer de partij een jeugdiger imago te geven. Waarnemers zien Gandhi al langer als de toekomstige premier.


Ondanks zijn populariteit is Gandhi niet onomstreden. Zo noemde hij armoede 'een mentaliteitsprobleem'. Ook omschreef hij 'polariserende figuren' binnen de grootste Indiase oppositiepartij Bharatiya Janata Partij (BJP) als een groter gevaar voor India dan militante moslims. Dit kwam hem op veel kritiek te staan. In 2011 werd Gandhi zelfs gearresteerd voor het deelnemen aan een demonstratie van boze boeren.


Zijn voornaamste tegenstander is de conservatieve hindoe-nationalist Narenda Modi, premierskandidaat van de BJP. Hij wordt geprezen om zijn succesvolle economische beleid in de provincie Gujarat. Tegelijkertijd is de islamofobische politicus omstreden vanwege zijn zwakke optreden tijdens rellen tegen moslims in 2002, waarbij meer dan duizend personen werden vermoord. Singh zei gisteren dat het 'rampzalig voor het land' zou zijn als Modi premier wordt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden