Kröller-Müller betaalt 3 miljoen voor Brancusi

Het Kröller-Müller Museum in Otterlo heeft deze week bij veilinghuis Christie's in Londen voor 3,1 miljoen gulden de sculptuur Le Commencement du Monde van Constantin Brancusi gekocht....

Van onze verslaggeefster

AMSTERDAM

Het museum heeft nog nooit eerder zo veel geld voor een kunstwerk betaald. 'Het is het allerduurste werk, maar ook een van de belangrijkste', aldus Keuning. Het geld wordt bijeen gebracht door het Ministerie van OCW, de Mondriaan Stichting, de Vereniging Rembrandt en het Kröller-Müller Museum. Christie's schatte de opbrengst van de sculptuur van te voren op 3 miljoen tot 4,5 miljoen gulden.

Constantin Brancusi (1876-1957), die werd geboren in Roemenië maar vooral werkte in Parijs, maakte Le Commencement du Monde in 1924. De sculptuur bestaat uit een ovale vorm van gepatineerd brons met een lengte van 28,5 centimeter. Een groot deel van Brancusi's werk kenmerkt zich door abstractie en eenvoud. 'Eenvoud is geen doel', zei hij eens. 'Als je de werkelijke betekenis van dingen benadert, bereik je de eenvoud ondanks jezelf.'

Keuning: 'We hebben een belangrijke collectie minimal art en Brancusi is daarvan de vader. Het is mooi om Rodin te hebben, hij is de opmaat tot Brancusi, maar Brancusi zelf was nog de missing link. We moeten altijd veel uitleggen over minimal art. Het aardige van deze sculptuur is dat we nu kunnen laten zien dat Sol LeWitt en Donald Judd na de Tweede Wereldoorlog niet uit de lucht zijn komen vallen.'

Le Commencement du Monde was een van de 37 beeldhouwwerken die Brancusi koos voor zijn eerste grote expositie in New York in 1926. Toen hij in de VS aankwam, bleek hij belasting te moeten betalen, omdat de douane weigerde een van zijn werken, Vogel in de ruimte, te beschouwen als een belastingvrij kunstwerk. Er volgde een rechtszaak, die ging over de vraag of Brancusi kunst had gemaakt of niet.

Toen Brancusi stierf, kwam Le Commencement du Monde in het bezit van zijn neef Bernard Granet. Diens erfgenamen hebben het laten veilen door Christie's. 'Het is een van zijn meest abstracte werken: een doorgeëvolueerd hoofdje', zegt Keuning. 'Ik hoop dat we het door de douane kunnen krijgen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden