Kroaten trekken juichend door het verwoeste Knin

President Franjo Tudjman kon zijn tranen nauwelijks bedwingen toen hij zondag samen met zijn vrouw en een stel ministers een bezoekje bracht aan Knin, de hoofdstad van 'de Servische Republiek Krajina' die zaterdag in handen van het Kroatische leger is gevallen....

AFP; REUTER

AFP, Reuter

KNIN

Zijn minister van Defensie Gojko Susak, zei alleen maar: 'Ik heb de opdracht van de president uitgevoerd en daar heb ik niets aan toe te voegen.' Maar zijn collega van Buitenlandse Zaken, Mate Granic, greep de gelegenheid aan om Europa toe te spreken. 'Een hoofdstuk in de geschiedenis van Kroatië is afgesloten. Kroatië begint een nieuw tijdperk als een land dat zijn territoriale integriteit heeft hervonden, hetgeen van essentieel belang is voor de integratie in Europa.'

Minister van Binnenlandse Zaken Ivan Jernjak opende onder luid applaus een nieuw politiebureau. 'Wij zijn hier gekomen om te blijven', zei Jernjak. 'Wij roepen nu een staat van werk uit, niet van oorlog.' Intussen probeerde de militaire politie met zachte hand de feestvierende Kroatische soldaten uit de straten van Knin te verdrijven, zodat een begin kon worden gemaakt met het puinruimen.

De hevige artilleriebombardementen van vrijdagavond en de intocht van de Kroatische pantserwagens zaterdagochtend hadden van de hoofdstad niet veel heel gelaten. Geparkeerde auto's zaten vol gaten van granaatscherven, het wegdek was opengeploegd door de rupsbanden en de straten lagen bezaaid met de scherven van versplinterde winkelruiten, mode-artikelen en boomtakken.

Kroatische soldaten zwermden door de straten, op jacht naar een aandenken aan hun overwinning: een Servische kenteken, een Servisch naambord of een Servische militiepet. Juichend reden ze rond op buitgemaakte fietsen en landbouwtractoren. Voor het overige viel er in Knin nauwelijks een levende ziel te bekennen.

Een stuk of tien Servische burgers uit het naburige Varvode, moe en vuil, werd op een aanhangwagen onder Kroatische politiebegeleiding door Knin gereden. Volgens een Kroatische politieman werden ze naar een vroegere kazerne van het Joegoslavische leger gebracht, waar ze zouden worden geregistreerd en Kroatische papieren zouden krijgen. Niemand mocht met hen praten

Een 37-jarige Serviër met één been, die samen met zijn moeder in Knin was achtergebleven zei dat de soldaten hem goed hadden behandeld. Drie oude vrouwtjes kwamen aanlopen met een brood en wat pakjes boter en jam in de hand. 'Ze hebben ons brood gegeven', zei een van hen lachend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden