Reportage

Kritische mopperkont nu clubheld

Ooit kreeg hij stadion-verboden omdat hij te kritisch schreef over NEC. Sinds zaterdag is een tribune vernoemd naar journalist Jaap van Essen.

Journalist Jaap van Essen onthult de naar hem vernoemde tribune in het stadion van NEC.Beeld Broer van den Boom

Voetbalclubs vernoemen tribunes in hun stadion doorgaans naar spelers, trainers of bestuursleden. Maar naar een journalist? 'Bij mijn weten is dat nog nooit gebeurd', zegt NEC-directeur Bart van Ingen zaterdagavond.

Een uur voor aanvang van NEC - AZ (0-3) trekt Jaap van Essen, journalist bij De Gelderlander, op de perstribune een zwart doek naar beneden. Dan verschijnt, aan een wand achter de stoelen met schrijftafels, zijn eigen naam op het rood-groen-zwarte bord. De Jaap van Essen-perstribune is een feit. 'Dit komt totaal onverwacht', stamelt de 55-jarige journalist.

Beroepsnuiler

Eerder op de avond was Van Essen met een smoes naar De Goffert gelokt. Speciaal voor de gelegenheid zijn dertig vrienden en oud-collega's uitgenodigd voor een soort van surpriseparty. Zo vrolijk als dat klinkt, is het niet. Van Essen is ernstig ziek.

Van Essen was jarenlang de vaste NEC-watcher voor De Gelderlander. Daarvoor stond hij als supporter tussen de harde kern. Van Essen is wat men in Nijmegen 'een beroepsnuiler' noemt: het betekent zoiets als mopperkont of azijnzeiker. In elk geval is het niet snel goed.

Wie niet beter weet zou denken dat de journalist een hekel heeft aan NEC. Maar dat beeld klopt niet. Al het genuil van Van Essen komt juist voort uit een sterke betrokkenheid met de club. 'Je bent toch altijd nét iets kritischer op de club waar je zelf voor bent', zegt hij.

Clubiconen

In zijn speech refereert NEC-directeur Bart van Ingen aan de betekenis die Van Essen voor NEC heeft gehad. Volgens VI-journalist Iwan van Duren, een van de genodigden, is Van Essen veel meer NEC'er dan de spelers die nu op het veld staan. De onthulling van de Jaap van Essen-perstribune zou volgens Van Duren een aanzet moeten zijn om vaker tribunes te vernoemen naar clubiconen.

'Voetbal is volkscultuur nummer één. Het zegt veel over de geschiedenis van een stad. Hoe meer tribunes er naar clubhelden worden vernoemd, hoe beter. Als je het mij vraagt had De Graafschap al lang de Guus Hiddink-tribune moeten hebben.'

Op het supportersplein achter het stadion heeft NEC een Wall of Fame en op de jeugdacademie zijn kleedkamers naar oud-spelers vernoemd. Maar tribunes in De Goffert heten gewoon de Goffert-tribune, de Hazenkamp-tribune en de KNNS Business-tribune. Wordt het tijd om iconen een eigen tribune te geven?

NEC-directeur Bart van Ingen houdt een slag om de arm. 'Vanwege de gezondheidssituatie van Jaap ontstond dit idee spontaan bij de fans', zegt hij. 'Wij hebben dat daarna omarmt. Het lijkt me belangrijker dat je iets uit je hart doet dan dat je het gaat forceren.'

Stadionverboden

FC Groningen schreef in 2011 een prijsvraag uit: naar welke speler moest de Zuidtribune in de Euroborg worden vernoemd? Het werd de Koeman-tribune, vanwege Erwin, Ronald en hun vader Martin. Op Woudestein, de thuishaven van Excelsior, staat sinds 2010 de Robin van Persie-tribune en AGOVV beschikte lange tijd over de Klaas Jan Huntelaar-tribune, totdat de club failliet ging. Het demontabele gevaarte werd bij een veiling te koop aangeboden, maar niemand bleek geïnteresseerd in de 955 blauwe en witte stoeltjes.

En dan is er nog het verhaal van Heracles. De clubleiding werd vorig jaar in verlegenheid gebracht toen de dochter van clubicoon Steve Mokone haar vader beschuldigde van geweld en seksueel misbruik. Heracles speelde net met de gedachte om in het gerenoveerde Polman-stadion opnieuw een tribune naar Mokone te vernoemen.

Bang dat er over Jaap van Essen nog iets naar boven komt, hoeven ze niet te zijn bij NEC. Zijn twee stadionverboden, ooit opgelegd vanwege kritische artikelen, zijn al lang geen geheim meer. Er wordt zaterdagavond veelvuldig aan gerefereerd. 'Ergens op zolder moet ik die brieven nog hebben liggen', grijnst Van Essen.

Lang duurden die verboden trouwens nooit. Na een paar biertjes en een goed gesprek was de kou vaak al snel uit de lucht. 'Het is altijd haat-liefde geweest tussen mij en NEC. Maar uiteindelijk heb ik ontzettend veel aan die club te danken.'

In kwartier gespeeld

NEC - AZ was in een kwartier gespeeld. Markus Henriksen scoorde na een halve minuut, waarna Alireza Jahanbakhsh de score snel verdubbelde. NEC was niet bij machte iets terug te doen en moest in de tweede helft door toedoen van invaller Levi Garcia nog een derde tegendoelpunt incasseren. AZ klimt door de zege naar de achtste plaats, terwijl NEC vijfde is. Het verschil tussen beide ploegen is slechts drie punten.Het was voor AZ de vierde overwinning na de winterstop. Het gat met nummer drie Feyenoord is nog maar vijf punten, waardoor plaatsing voor Europees voetbal ineens weer in zicht is.

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden