Kritische Hongaarse krant opgedoekt: 'het is een staatsgreep'

Adjunct-hoofdredacteur Márton Gergely (39) moest het zaterdagmorgen via Facebook vernemen. Népszabadság, de grootste Hongaarse krant die kritisch staat tegenover de regering, was per direct gesloten.

Het hoofdkantoor van de krant Népszabadság. Beeld epa

Zijn e-mail bleek al afgesloten, net als die van alle andere redacteuren. Aan de deur verscheen een koerier met een brief van eigenaar Mediaworks, met de boodschap dat alle redacteuren voorlopig geschorst zijn. Gergely: 'We krijgen alleen doorbetaald als we onze mond houden. Zo proberen ze ons op cynische wijze de mond te snoeren.'

Officieel zijn tegenvallende verkoopcijfers de reden voor de sluiting. 'De afgelopen tien jaar heeft Népszabadság 74 procent van zijn oplage verloren, een daling van meer dan 100 duizend exemplaren', schrijft Mediaworks op het gesloten site van de krant.

Maar in Hongarije gelooft vrijwel niemand die verklaring. Népszabadság onthulde de afgelopen weken twee corruptieschandalen met in de hoofdrol kopstukken van de Fidesz-partij van premier Viktor Orbán. Zo kwam uit dat de belangrijkste toezichthouder op het Hongaarse bankwezen, György Matolcsy, een luxe woning huurde van de ceo van een in Hongarije gevestigde bank. Een klassiek geval van belangenverstrengeling, en veel Hongaren zien in de sluiting van Népszabadság de hand van Orbán.

Redactie spreekt van staatsgreep

Zo ook Gergely die 'woedend' is, zo zegt hij telefonisch vanuit Boedapest. 'Meteen na de sluiting stuurde Fidesz een lijst met punten naar alle staatsmedia, met daarin aanwijzingen hoe erover te berichten. Ze wisten hier dus vanaf. Daarom spreken we als redactie van een staatsgreep. Ik wist dat Orbáns regering uit gangsters bestond, maar dat ze zo cynisch waren? Dat niet.'

'Ik ben niet verrast', reageert Balázs Tóth van de onafhankelijke organisatie Helsinki Committee. 'Fidesz zit hier achter, daar bestaat geen twijfel over. Vroeg of laat krijgen alle media met kritiek op de regering in Hongarije te maken met aanvallen.'

Al langer bestaan er grote zorgen over de verslechterende persvrijheid in Hongarije. Eerder werden kranten als Magyar Hírlap en Origo overgenomen door Fidesz-getrouwen, waarna ze hun kritische toon lieten varen.

Zaterdag demonstreerden duizenden Hongaren voor het parlement in Boedapest. Zondag togen boze redacteuren vergeefs naar hun bureau.

Demonstranten betuigen hun steun voor de Hongaarse krant Népszabadság bij het Hongaarse parlementsgebouw. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden