Kritische bloggers in buitenland: 'China arresteert onze families'

Om kritische Chinezen in de Verenigde Staten en Europa het zwijgen op te leggen, heeft China de jacht geopend op hun familieleden. Zo werden vorige week en dit weekend familieleden van twee in het buitenland wonende bloggers opgepakt, melden ze los van elkaar. De mannen worden in verband gebracht met een anonieme open brief waarin president Xi Jinping wordt opgeroepen af te treden.

Xi Jinping op staatsbezoek in Tsjechië. Beeld epa
Xi Jinping op staatsbezoek in Tsjechië.Beeld epa

'We schrijven dit om u te vragen zich terug te trekken uit de partij en het staatsleiderschap neer te leggen,' begint de brief die eerder deze maand werd gepubliceerd op de website Wu Jie News. Het stuk is ondertekend door 'een loyaal communistisch partijlid'. De anonieme briefschrijver hekelt de inperking van de vrijheid van meningsuiting, de persoonsverheerlijking van Xi Jinping en de economische en politieke beslissingen die hij tijdens zijn presidentschap heeft genomen.

Vlak na het verschijnen werd het artikel offline gehaald en de jacht op het 'loyale communistisch partijlid' geopend. De columnist Jia Jia werd door de Chinese overheid verantwoordelijk gehouden voor de brief. Hij verdween vlak na de publicatie toen hij op een vlucht van Peking naar Hong Kong wilde stappen, waarop de (internationale) kritiek aanzwol. Vrijdag werd hij echter vrijgelaten.

Propaganda-karaoke

Officieel mogen politieke leiders in de Chinese eenpartijstaat niet worden vereerd, maar rond de Chinese president en partijleider Xi Jinping is een stevige persoonsverheerlijking gegroeid. Bekijk dit overzicht in woord, beeld en communistische propaganda-rap.

De in Duitsland wonende Chinese blogger Chang Ping schreef een kritische column over de brief voor Deutsche Welle. Ook liet hij zich negatief uit over de arrestatie in een interview met Radio France Internationale. Hierop werden zondag twee van zijn broers en zijn zusje gearresteerd op weg naar een familiefeest in de provincie Sichuan.

In een blog op de Amerikaanse website China Change vertelt Ping dat de politie druk uitoefent op zijn familieleden om Ping op te roepen te stoppen met zijn werk. 'Mijn familie in China heeft geen weet van mijn politieke ideeën, columns en werk in de media en hebben er dus niks mee te maken', stelt Chang Ping over de arrestaties.

Maandag liet hij in een mail aan The Guardian weten dat zijn zus is vrijgelaten, zijn broers zitten nog vast. 'Ik vrees voor hun veiligheid', schrijft hij. 'Ze zouden zo maar vervolgd kunnen worden voor zaken waar ze niks mee te maken hebben.'

Ook de familie van de in New York woonachtige activist Wen Yunchao kreeg de politie over de vloer, meldt mensenrechtenorganisatie Amnesty International. Zijn ouders en broer werden gearresteerd nadat oud-Tiananmen Square-activist Liu Gang in een blogpost beweerde dat Wen de auteur van de brief was.

'Ik ben heel duidelijk geweest dat ik niet de auteur ben van de brief, ik heb niemand geholpen met het publiceren ervan en ik heb de brief ook nergens zelf gepubliceerd,' aldus Wen. Hij heeft naar eigen zeggen alleen op twitter een link naar het stuk geplaatst.

Amnesty roept op te stoppen met de heksenjacht op de anonieme briefschrijver. 'De vervolging van familieleden van dissidenten is een draconische en onwettige tactiek. De claim dat China de wet respecteert is een aanfluiting,' aldus China onderzoeker William Nee.

De ouders van Wen Yunchao Beeld Amnesty International
De ouders van Wen YunchaoBeeld Amnesty International
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden