Nieuws

Kritische Belarussische hardloopster was bijna onder dwang op een vlucht naar huis gezet

Een olympische atlete uit Belarus heeft naar het lijkt weten te ontkomen aan een gedwongen vlucht naar huis. Nadat ze kritiek op haar begeleiders uitte op sociale media, moest ze haar spullen pakken en onder begeleiding terug naar Minsk. ‘Ik ga niet terug naar Belarus.’

Tsimanoeskaja was door haar begeleiders ongevraagd ingeschreven voor de 4 keer 400 meter estafette, terwijl ze heeft getraind voor de 100 en 200 meter. Beeld REUTERS
Tsimanoeskaja was door haar begeleiders ongevraagd ingeschreven voor de 4 keer 400 meter estafette, terwijl ze heeft getraind voor de 100 en 200 meter.Beeld REUTERS

De Belarussische hardloopster Kristina Tsimanoeskaja deed een beroep op het Internationaal Olympisch Comité (IOC) nadat de olympische delegatie van haar land haar onder dwang op het vliegtuig naar Minsk wilde zetten. Naar eigen zeggen wist ze dit te voorkomen door op het vliegveld Haneda in Tokio naar de Japanse politie te stappen. Volgens BSSF, een Belarussische sportvereniging die strijdt tegen de repressie, heeft de atlete ook contact gehad met het Japanse ministerie van Buitenlandse Zaken. ‘Ik ga niet terug naar Belarus’, schreef ze in een bericht op de app Telegram aan persbureau Reuters.

Het IOC liet zondagavond op Twitter weten dat iemand van de organisatie met Tsimanoeskaja heeft gesproken en haar heeft vergezeld. Ze zou zich nu ‘veilig voelen’. Volgens de Belarussische journalist Tadeusz Giczan heeft ze het politiebureau op het vliegveld verlaten en is ze naar een nog onbekende veilige plek overgebracht. Turkish Airlines heeft bevestigd dat de atlete niet is ingestapt op de vlucht die haar via Istanbul naar Minsk had moeten brengen.

Asiel

Volgens het Belarussische online-medium Belsat zoekt de oppositie-organisatie NAM contact met het Poolse ministerie van Buitenlandse Zaken en de Oostenrijkse ambassade om Tsimanoeskaja te helpen. Mogelijk wil ze bij de Duitse of Oostenrijkse ambassade in Tokio asiel aanvragen, citeert Reuters een bron bij BSSF.

Tsimanoeskaja vertelde eerder dat ze bang was om in haar thuisland achter de tralies te verdwijnen. Vrijdag uitte ze felle kritiek op haar begeleiders in een filmpje op Instagram omdat die een fout hadden gemaakt. Ze hadden de atlete ingeschreven voor de 4 keer 400 meter estafette, terwijl ze heeft getraind voor de kortere afstanden van 100 en 200 meter. Doordat twee andere atleten voor de Spelen niet alle verplichte dopingtests hadden gedaan kwam Belarus sporters tekort, aldus Tsimanoeskaja, en werd daarom besloten haar op die afstand te zetten. ‘Klasse jongens, goed gedaan’, zei ze ironisch. ‘Dit zijn de Olympische Spelen, dit is geen grap.’

Tsimanoeskaja zou maandag haar eerste race hebben maar werd in plaats daarvan vandaag naar de luchthaven begeleid, waar ze contact zocht met de Japanse politie. Beeld REUTERS
Tsimanoeskaja zou maandag haar eerste race hebben maar werd in plaats daarvan vandaag naar de luchthaven begeleid, waar ze contact zocht met de Japanse politie.Beeld REUTERS

Uit de selectie gezet

Later verwijderde ze het filmpje en schreef dat ze ‘nooit zo fel had gereageerd’ als haar begeleiders gewoon hadden overlegd. ‘Maar ze besloten het achter mijn rug om te beslissen.’ Volgens Tsimanoeskaja kreeg ze zondag te horen dat ze haar spullen moest pakken en dat er een vliegticket voor haar was geboekt. Ze zou maandag haar eerste race hebben op 200 meter. De officiële verklaring van de Belarussiche autoriteiten luidt dat Tsimanoeskaja ‘in verband met haar emotionele en psychologische toestand’ uit de selectie is gehaald. Zij ontkent dit en zegt niet eens een arts te hebben gezien.

Ze werd begeleid naar het vliegveld maar zocht daar contact met de Japanse politie, zo valt te zien op een filmpje dat ze heeft gedeeld. In een volgend filmpje vraagt ze het Internationaal Olympisch Comité haar te helpen en in te grijpen. ‘Er wordt druk op mij uitgeoefend en ze proberen me tegen mijn wil uit het land te halen.’ Eerder op de middag had de voorzitter van de Europese Olympische Comités, Spiros Capralos, het IOC opgeroepen te interveniëren.

Het IOC heeft inmiddels laten weten dat het om opheldering heeft gevraagd bij het Nationale Belarussisch Olympisch Comité, dat wordt geleid door president Loekasjenko’s zoon Viktor.

Repressie

De politieke situatie in Belarus verslechtert al lange tijd. Nadat president Loekasjenko in augustus 2020 met verkiezingsfraude aan de macht wilde blijven, braken er grootschalige protesten uit. Sindsdien is de repressie sterk toegenomen en wordt kritiek op het regime bruut onderdrukt. De politieke oppositie moest noodgedwongen uitwijken naar het buitenland, en honderden Belarussen werden gevangengezet en gemarteld. Een aantal van hen stierf in de gevangenis of bij de protesten. Loekasjenko reageerde op recente sancties van de VS en EU door de grenzen van Belarus hermetisch te sluiten. De Belarussen raken zo steeds verder geïsoleerd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden