'Kritiek op Melkertbanen is spelen op de man'

'Wat staat er nou in dat rapport: 60 tot 70 procent van de langdurig werklozen zou zonder subsidie nooit aan de bak zijn gekomen.Tel uit je winst....

Over het waarom hoeft Willem Vermeend, PvdA-minister van Sociale Zaken, niet lang na te denken. Zonder de naam van zijn voorganger Ad Melkert te noemen, zegt hij: 'Er wordt op de man gespeeld. Alles uit het verleden wordt opgerakeld, enkel en alleen met het oog op de opvolgingskwestie in de PvdA, zie de ESF-affaire. Volstrekt ten onrechte. Kijk naar de cijfers. Ook internationaal zijn vriend en vijand het er over eens dat Nederland een goed werkloosheidsbeleid heeft gevoerd. Hoe hadden we het beter kunnen doen? We zijn in Europa de beste in de klas en daar horen ook gesubsidieerde banen bij. Geloof me, ook in de toekomst zullen die nodig blijven.'

Wie de schuld heeft, laat Vermeend in het midden. Maar ergeren doet hij zich hartgrondig. Voor het weekeinde lekte via het NOS-journaal het rapport Aan de Slag uit. Een rapport van topambtenaren van alle departementen, die onderzoek hebben verricht naar de effectiviteit van de 13 miljard die jaarlijks wordt besteed aan bestrijding van werkloosheid.

De teneur was helder. Nederland heeft miljarden over de balk gegooid. Alle subsidieregelingen hebben nauwelijks werk opgeleverd. De Melkertbanen hebben geen zoden aan de dijk gezet en Melkert heeft gefaald.

'Het staat er niet', zegt Vermeend. 'Het rapport praat niet over het verleden, maar over de toekomst. Ik heb de werkgroep ingesteld om te kijken of de huidige regelingen nog effectief zijn. De arbeidsmarkt is spectaculair veranderd. Bij een hoge werkloosheid passen gesubsidieerde banen. We hebben nu een krappe arbeidsmarkt.

- De werkgroep noemt verandering ook wenselijk.

'Maar niet omdat het beleid niet heeft gewerkt. Heb je een letter gelezen over bezuiniging op al die miljarden? Met geen woord. Alleen over het verschuiven van de bestaande middelen.'

- De werkgroep beveelt aan om van Melkertbanen gewone banen te maken.

'Het is al eerder geopperd. Ook door de vakbeweging, de gemeenten en de mensen zelf. Het is werk dat gedaan moet worden, werk in de dienstverlening. Er kwamen mensen voor in aanmerking die nooit aan werk zouden zijn gekomen. De Melkertbaan zal ook blijven, maar het kan minder worden als de arbeidsmarkt blijft aantrekken. Maar een omslag kan snel komen. De verwachting is dat de werkloosheid volgend jaar met 40 duizend oploopt.'

- De werkgroep wil gemeenten meer te vertellen geven.

'Gemeenten moeten niet kijken naar wat een werkloze niet kan, maar wat hij wel kan. Al het werk dat passend wordt geacht, moet een werkloze aanvaarden. Zo niet, dan volgt een sanctie. De werkgroep wil nog verder gaan door gemeenten meer verantwoordelijkheid te geven.

We moeten dat nog in het kabinet bespreken. Ik heb het indertijd al in de Kamer voorgesteld, maar daar was geen meerderheid voor. Dat geldt ook voor het plan om de subsidies voor werkgevers om te zetten in een extra arbeidskorting voor werknemers. De loonkosten zullen stijgen en werkgevers zullen daar niet blij mee zijn. Maar wij willen uitgaan van het principe dat werk lonend moet worden en dat iemand die werkt netto meer overhoudt dan met een uitkering.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden