Kramnik haakt toch af in tweestrijd met Anand

Alles was anders in de tweede week van het kandidatentoernooi. De vermoeidheid sloeg toe, er werden geen grootse, meeslepende partijen meer gespeeld en de een na de ander moest afhaken in de strijd om de eerste plaats. Vishy Anand bleef als enige overeind en zal, als er geen gekke dingen gebeuren, zondag tot winnaar worden gekroond.


'Dé man van de eerste toernooihelft was voor mij Vladimir Kramnik', schreef ik vorige week. Het kan verkeren. Zo inventief en dominant als de oud-kampioen in de eerste week speelde, zo uitzonderlijk matig was hij op dreef in de tweede. Slechts eenmaal, in een ten slotte jammerlijk afgelopen partij tegen Peter Svidler, lukte het hem groot voordeel te krijgen.


De ineenstorting past niet bij Kramnik. Hij speelt weleens een wat minder geslaagd toernooi, maar als het erom gaat, staat hij er altijd. Lag het aan de matige nachtrust, waarover hij op een persconferentie klaagde of zat de nabijheid hem dwars van zijn gezworen vijand Veselin Topalov? Sinds de WK-match in Elista 2006 leeft hij op voet van oorlog met de Bulgaar.


Hoe het ook zij, feit is dat Kramnik in Chanty Mansisk na een kansloze nul in de zesde ronde tegen Topalov niet meer de oude was. Hij won nog zeer onverdiend van Mamedjarov, maar daarna was het afgelopen. Na twee opeenvolgende nederlagen schikte hij zich in zijn lot.


Kramnik zakte door de ondergrens in de volgende stand:


Zie diagram 1


Kramnik - Svidler na 31 ... Pd5-b6. Na 32. Pd4 Dd7 (32 ... Da6 33. Tc6 Lxh2+ 34. Kxh2 Dxf1 35. Txb6) 33. Tc6 zou wit beter hebben gestaan. In plaats daarvan koos Kramnik een afschuwelijke zet.


32. Td4??


Hij zal zich hebben geschaamd, toen het tot hem doordrong wat hij over het hoofd had gezien.


32 ... Lxh2+ 33. Kxh2 Dxf1 34. Dc3 Tf6 35. Pe5 Dxf2 36. Tf4 De2 37. Dd4 Pd5 38. Tf3 Tc8 39. Tg3 f4


Wit geeft op.


Ook Levon Aronian slaagde er niet in de strijd met Anand vol te houden. Hij raakte een punt achterop na een verliespartij tegen Mamedjarov, waarin door hem zelf ontstoken vuurwerk in zijn gezicht ontplofte:


Mamedjarov - Aronian


1. d4 Pf6 2. c4 e6 3. Pc3 Lb4 4. f3 0-0 5. e4 d5 6. e5 Pfd7 7. cxd5 exd5 8. a3 Lxc3+ 9. bxc3 f6 10. exf6 De8+


Interessanter en waarschijnlijk ook sterker dan het voor de hand liggende 10 ... Pxf6.


11. De2 Df7 12. fxg7 Te8 13. Le3 Pc6 14. Dd2 Pa5 15. Tb1 Pb6 16. Tb4 Pac4


Aronian vertelde dat hij zich zijn analyses uit een ver verleden niet meer kon herinneren. Misschien ontdekte hij toen dat zwart het best verder kan gaan met 16 ... c5! (17. dxc5 d4).


17. Lxc4 dxc4


Vergelijkbaar met de partij is 17 ... Pxc4 18. Txc4 dxc4 19. Pe2.


18. Tb5 Lf5 19. Kf2 Pd5 20. Txd5 Dxd5 21. Pe2 a5


Sommige commentatoren gaven deze zet een vraagteken, maar gaven niet aan hoe zwart wel moet spelen. Ik denk dat wit in alle varianten meer dan voldoende compensatie heeft voor de kwaliteit. Zijn koning is veilig, die van zwart niet.


22. h4 b5 23. h5 b4 24. cxb4 axb4 25. axb4 Db5 26. Te1 Ld3 27. Pf4 Ta3 28. d5!


De bevrijde loper op e3 zal het sterkste stuk op het bord worden.


28 ... Lb1 29. Kg3 c3 30. Dc1 Tb3 31. Lc5 Txe1 32. Dxe1 Dd7 33. h6 Df7 34. Ph5 Lg6


Zie diagram 2


35. De8+!


Met afwikkeling naar een eindspel met lopers van tegengestelde kleur. Mamedjarov had scherp gezien dat het gewonnen is voor wit.


35 ... Dxe8 36. Pf6+ Kf7 37. Pxe8 Ta3 38. Pf6 Ta8 39. g8D+ Txg8 40. Pxg8 Kxg8 41. Kf4 Ld3 42. Ke5 Kf7 43. Le3 Lf1 44. g4


Om na 44 ... Le2 verder te gaan met 45. d6 cxd6+ 46. Kxd6 Lxf3 47. g5, gevolgd door de opmars van de b-pion.


Zwart geeft op.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden