Krakend op weg naar het einde

Rui Costa pakt zijn tweede dagzege, terwijl zieke Bauke Mollema de dagen aftelt tot Parijs. Hij houdt vrijdag wonderwel stand en verdedigt vandaag zijn zesde plaats.

LE GRAND-BORNAND - Bauke Mollema ziet groen en geel als hij eindelijk de veilige have van de Belkinbus heeft bereikt. Nico Verhoeven schrikt er vrijdag niet van. 'Gisteren zag hij er nog slechter uit', weet zijn ploegleider.


Terwijl Rui Costa zijn tweede etappezege pakt, houdt de nummer zes van het klassement wonderwel stand in de Alpenrit van Le Bourg-d'Oisans naar Le Grand-Bornand. Hij bereikt de finish te midden van een groep renners die hem nog pijn kunnen doen in het klassement. Is het meer dan ze bij Belkin hadden verwacht van hun kopman? Verhoeven: 'Het is meer dan gehoopt.'


Van Mollema viel vrijdag niet veel te verwachten. Hij is ziek, zwak en misselijk, of iets wat daartussenin zit. Koorts heeft hij niet, maar hij is wel grieperig, zegt Merijn Zeeman, de trainer van de ploeg. 'Het goede nieuws is dat de ziekte zich niet heeft doorgezet.'


In de laatste serieuze etappe voor de champagneproeverij op weg naar Parijs staat voor Mollema vandaag weinig meer op het spel, en tegelijk alles. Hij zal zijn zesde plaats met hand en tand verdedigen in de slotklim naar Annecy-Semnoz, kondigt Verhoeven aan. De ploegleider gaat ervan uit dat hem ook dat lukt. 'Hij had vandaag zelfs nog wat over', kijkt hij terug op een rit waarin Laurens ten Dam wel een stap terugdoet in het klassement.


Het einde van de honderdste Tour is in zicht en dat is maar goed ook, weten ze bij de ploeg. De tanks bij de twee klassementspionnen zijn leeg, stelde Ten Dam donderdag al vast boven op Alpe-d'Huez. 'Tot drie dagen geleden telde Bauke de dagen niet af. Nu is het afzien geblazen', zegt Verhoeven.


De ronde begint zijn tol te eisen en niemand vindt dat vreemd. Een grotere duurprestatie is voor een wielrenner niet denkbaar, zegt Zeeman. Hij noemt de Tour een uitputtingsslag 'waar je al je reserves leegtrekt'. Waarin het essentieel is om goed te blijven eten en drinken, zodat de weerstand op peil blijft. En waar je in alle denkbare weersomstandigheden fit moet zien te blijven.


'Een heel peloton ligt op zijn knieën', analyseert Zeeman. Op een paar man na dan. De renners die Mollema boven zich moet dulden in het klassement, ogen volgens hem frisser dan de 165 anderen die net zo hard uitzien naar de slotmeters over de Champs-Élysées.


Zeeman zoekt er niets achter, haast hij zich te zeggen. Hij gaat ervan uit dat Froome, Contador, Quintana en Kreuziger simpelweg betere renners zijn dan Mollema. 'En misschien is Bauke volgend jaar beter dan hij nu is.'


Bij Belkin zijn ze voorzichtig met het wegen van andermans prestaties. Zeeman kan alleen maar gissen wat de opmars van Quintana en Rodriguez verklaart. De Colombiaan en de Spanjaard maken een veel betere indruk dan in de eerste twee weken van de ronde.


Dat een renner steeds beter gaat presteren in een drie weken durende wielerronde, is volgens Zeeman fysiologisch onmogelijk. 'Je kunt niet 500 watt leveren in de eerste dagen van de Tour en na drie weken 550 watt.'


Let wel, zegt Zeeman, hij weet niet hoe hard de anderen fietsen. En hij wil de Spaanstalige enclave van het peloton nergens van beschuldigen, hoewel Mollema in een wielertijdschrift voor de Tour nog hard uithaalde naar Valverde en Contador. Voor beiden zou na hun dopingschorsing geen plaats meer moeten zijn in de sport, zei hij.


Zijn trainer is minder stellig. Zeeman heeft zelfs geen enkele reden om aan te nemen dat er in het Tourpeloton nog iemand rijdt die doping gebruikt. De controles zullen zijn werk wel doen, zegt hij. Hoopt hij.


Mollema en Ten Dam zijn volgens hem herhaaldelijk getest in de ronde. 'Ik ga ervan uit dat dat ook voor de andere toppers geldt. Maar ik ben natuurlijk wel benieuwd welke trainingen ze doen. Ook bij Team Sky.'


Het antwoord? Niets speciaals, zegt ploegleider Valerio Piva, leunend tegen de Katoesja-bus. Joaquim Rodriguez profiteert volgens hem alleen al van het feit dat hij in Andorra woont. Hij kan er trainen en leven op hoogte. Tot een dag voor vertrek naar de Tour is hij er gebleven.


Bovendien, zegt Piva, is Rodriguez 'een echte ronderenner'. Wat dat inhoudt, laat hij in het midden. 'Maar zijn plan is altijd geweest: sterker worden in de ronde.' Het geheim daarvan geeft hij niet prijs.


De Nederlanders hoeven zich geen zorgen te maken, zegt Piva. 'Hun tijd komt nog wel. Ze zijn nog jong.' Mollema is 26, Ten Dam 32. Rodriguez is 34. 'Ze hebben dit ook nog niet eerder meegemaakt', zegt Piva, hoewel Mollema al eens vierde werd in de Vuelta en Ten Dam er als achtste eindigde.


Dat de Belkintrainers benieuwd zijn naar de trainingsaanpak bij Katoesja? Piva lacht. 'Datzelfde zou ik van hen ook wel willen weten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.