Krajicek slaat pas aces als hij die nodig heeft

Net gekwalificeerd voor de kwartfinales van Rosmalen kreeg Paul Haarhuis de vraag voorgelegd wie hij bij voorkeur in de volgende ronde zou treffen....

WYBREN DE BOER

Van onze verslaggever

Wybren de Boer

ROSMALEN

Enkele uren later zag Haarhuis zijn woorden bevestigd. Hoewel zelden zijn gangbare vorm etalerend, bleek Krajiceks service opnieuw een wapen dat door slechts weinig spelers onschadelijk gemaakt kan worden. Niet zozeer het percentage ingeslagen services (55%), als wel de momenten waarop Krajicek zijn specialiteit liet zien waren indrukwekkend. Daardoor kwam hij na drie sets met de schrik vrij: 3-6, 6-3, 7-6.

Die cijfers schetsten volgens Krajicek een spannender wedstrijdbeeld dan in de praktijk het geval was geweest. 'Ik heb geen moment getwijfeld aan mijn zege. Ik begon moeizaam en daardoor kreeg hij kansen. Ik heb hem niet onderschat, maar als mijn service niet loopt heeft dat effect op mijn hele spel. Dan loopt alles stroef. Mijn service was niet grandioos, maar als ik 'm nodig had dan was-ie er ook.'

De openingsfase van de derde set was in dat opzicht illustratief. Waar Davids zijn opslagbeurten met opvallend gemak in winst omzette (vier punten voor zijn tegenstander in vier games), kwam het in drie servicebeurten van Krajicek tot deuce. Echter, evenzovele keren trok de Hagenaar met twee opeenvolgende winnende services toch de winst naar zich toe.

Het keerpunt in de wedstrijd lag in de vijfde game van de tweede set. Nadat Davids het eerste bedrijf met 6-3 in zijn voordeel had beslist, kreeg hij bij 2-2 in de tweede set op de service van Krajicek een breakpoint. Vollerend weerde Krajicek het gevaar af, om vervolgens prompt de service van Davids te breken. De manier waarop Krajicek de set uitmaakte was even indrukwekkend, met een love-game en drie aces op rij.

Geamuseerd had Krajicek zich allerminst op het Brabantse centre-court. Halverwege de derde set richtte hij zich geërgerd tot de rumoerige sponsor-invité's in hun skyboxen en excuseerde zich op cynische toon voor het feit dat hij 'toevallig net een potje aan het tennissen' was. Bij 3-4 en na het zoveelste pieptoontje van een zaktelefoon maakte Krajicek een gebaar alsof hij zijn racket richting de VIP-lounge wilde slingeren. Krajicek: 'Onvoorstelbaar zoals die mensen zich gedragen.'

Zijn geprikkelde reactie leek niettemin een positief effect te hebben op zijn spel, want in problemen kwam hij op eigen service nadien niet meer. Davids kwam naderhand tot de conclusie dat hij 'akelig dichtbij' de overwinning was geweest, maar dat Krajicek in de beslissende fase van het duel toch zijn 'extra klasse' had getoond. Davids: 'In de tiebreak concentreert hij zich vijf minuten en dan blijkt ook meteen dat hij meer in zijn mars heeft.'

Vandaag mag Haarhuis proberen het Haagse servicekanon uit te schakelen en zijn licht pessimistische voorbeschouwing ten spijt lijkt hij verre van kansloos. Tegen de Deen Carlsen (6-4, 7-6) toonde de Eindhovenaar aan dat het grastennis steeds minder geheimen voor hem herbergt. In de nabeschouwing van zijn partij leek Haarhuis zich zelfs af te vragen waarom hij nog maar enkele jaren terug toch zo'n hartgrondige hekel had aan de groene sprieten. 'Vorig jaar was het zelfs m'n beste ondergrond.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden