Krajicek lijkt klaar voor comeback

De coach heeft het gauw gezien. Er zijn minder prettige tegenstanders denkbaar dan Fabrice Santoro, wanneer je zoals Richard Krajicek vandaag na een blessure van vijf maanden terugkeert in het tenniscircuit....

COEN VEMER

Van onze verslaggever

BARCELONA

Dat wil niet zeggen dat Goetzke, nu een kleine drie jaar privétrainer van Nederlands beste tennisser, al bij voorbaat uitgaat van een overwinning van zijn werkgever. Santoro is een taaie klant, die hard kan rennen en weinig mist, en Krajicek heeft sinds 3 november van het vorig jaar geen serieuze competitie meer gekend. In de training raakt hij de ballen lekker, maar in de wedstrijd kan alles anders zijn.

Goetzke is een rustige, broodnuchtere Australiër van vroeg in de dertig. Het klikt zichtbaar tussen hem en Krajicek, ook al zijn ze vrij verschillend van karakter. 'We zijn goede vrienden', zegt hij. 'Dat moet ook wel, anders is de relatie geen lang leven beschoren. Een voetbalcoach bewaart meer afstand tot zijn spelers. In tennis, waar je bijna voortdurend op elkaar bent aangewezen, werkt dat niet.'

Ze delen een passie voor golf en ook wat films betreft komt hun smaak aardig overeen, maar in de muziek liggen hun interesses ver uiteen. 'Hij houdt van house en dat is een beetje te veel voor mij.' Als hem wordt gevraagd het karakter van Krajicek te omschrijven, kijkt hij bedenkelijk. Dat doet hij niet graag. Het is een gevoelig onderwerp en Goetzke omschrijft Krajicek als 'zeer gevoelig'.

De trainer ziet dat allerminst als een zwakte. 'Hij is een goede knul met het hart op de juiste plaats. Voor de mensen die dichtbij hem staan, is hij heel goed. Misschien dat hij wel eens wat nors overkomt, maar dat is hij niet. Als je steeds in de schijnwerpers staat, moet je je wapenen. Hij ligt voortdurend onder een microscoop. Mensen houden al zijn reacties tegen het licht. In de loop der jaren heeft hij geleerd daarmee om te gaan. Hij is een stuk volwassener geworden. Voor een 22-jarige heeft hij zijn zaakjes goed voor elkaar. Ik vind hem behoorlijk professioneel.'

Goetzke is verheugd dat Krajicek eindelijk hersteld is van zijn knieblessure en weer voluit kan tennissen. Papendal, revalidatie-oord in de afgelopen periode, is ook niet alles en verandering van spijs doet eten. Zowel coach als speler was hard toe aan een echte maaltijd. Goetzke vindt niettemin dat Krajicek de beproeving glansrijk heeft doorstaan.

'Vier maanden op dezelfde plaats is niet niks. In het begin verveelde hij zich en was hij onzeker over zijn herstel. Het duurde zeker anderhalve maand voordat de pijn verdween. Naarmate hij minder last kreeg, verdwenen ook de twijfels en kon hij zich beter vermaken. Op de lange termijn is deze blessureperiode goed geweest voor hem. Hij heeft nu een leven zonder tennis kunnen ervaren. Daardoor zal hij de voordelen van zijn beroep des te meer waarderen.'

In het kamp van Krajicek is uitgebreid gediscussieerd over de vraag of het juist was het circuit enige tijd de rug toe te keren. In november vorig jaar had hij veel punten te verdedigen, maar zijn ontstoken knieën schreeuwden om rust. 'De pijn keerde met regelmaat terug', zegt Goetzke. 'Hij raakte geëriteerd, omdat hij niet goed kon spelen en verloor van mensen van wie hij normaal gesproken moest winnen. Hij genoot niet meer. We moesten een oplossing vinden. Ik vond het geen moeilijke beslissing om een pauze in te lassen. Hij is nog jong. Wat zijn een paar maanden op een tennisleven?'

Hoe lang het duurt voordat Krajicek zijn oude niveau weer te pakken heeft, kan Goetzke onmogelijk zeggen. 'Normaal staan er vijf maanden voor, als je vijf maanden uit de roulatie bent geweest. Agassi daarentegen won gelijk een toernooi bij zijn rentree en Medvedev haalde de finale. Richard is echter een andere speler. Misschien pakt hij de draad gelijk weer op, misschien ook kost het hem een tijdje om in de wedstrijden zelfvertrouwen te krijgen.'

Op de training lukt zowat alles al. Het verbaasde Goetzke hoe snel Krajicek zijn gevoel voor de bal terughad. Dat gebeurde vrijwel direct toen hij eind januari op Papendal het racket weer ter hand nam. 'Hij keek er naar uit om weer te kunnen slaan. Bovendien hebben we een paar videobanden bekeken. Het voetenwerk van Chang, de manier waarop Sampras zijn backhand slaat en de volley van Edberg. Daardoor hield hij het tennis in zijn hoofd. Visionaliseren kan geholpen hebben.'

Voorlopig zal Krajicek het nog rustig aan moeten doen. Na elk toernooi last hij een trainingsweek in. 'Het probleem is dat we hem aan de ene kant fit moeten krijgen en aan de andere kant blessurevrij dienen te houden. We zullen zijn programma nauwkeurig moeten uitkienen. Tot nu toe heeft hij niet meer dan twee uur per dag op de baan gestaan. Maximaal. Op dit moment is het belangrijkste dat hij pijnvrij is.'

Krajicek lijkt niettemin klaar voor een comeback. Hij oogt ontspannen en zijn fysiek verraadt een langdurig verblijf in het kracht-

honk. Van de enkelblessure die hij vorige week opliep in Estoril ondervindt hij geen noemenswaardige hinder meer. Goetzke vertelt dat Krajicek zijn enkels normaliter laat intapen, maar dat deze keer niet nodig achtte in het dubbelspel. 'Hij moet nu eenmaal met schade en schande wijzer worden.'

Voor Goetzke staat vast dat Krajicek het gereedschap heeft om ten minste de top-5 te halen. 'Zijn ambitie is om een Grand Slam te winnen en nummer één te worden. Dat willen alle topspelers. In elk geval doet hij er alles aan om de kans van slagen zo groot mogelijk te maken. Als zijn carrière straks voorbij is, heeft hij zichzelf weinig te verwijten. Op een aantal punten zal hij zich nog moeten verbeteren.'

Goetzke noemt in dat verband de achterzwaai van de backhand, de volley en vooral het voetenwerk. 'Tennis komt op de benen aan. Bijna iedereen beheerst tegenwoordig wel de slagen, maar het gaat erom hoe je beweegt. Juist voor een grote vent is dat belangrijk. Er wordt van hem gezegd dat hij minder is in de rally's en dat ook zijn passeerslagen voor verbetering vatbaar zijn. Wellicht, maar dat is niet het belangrijkste. Richard heeft een paar geweldige wapens in huis. Die moet hij gebruiken. Met zijn spel kan hij zijn tegenstanders pijn doen.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden