'Krajicek is zijn startgeld niet waard geweest'

Een ontknoping zoals in Ahoy', met drie tennissers uit de mondiale top-tien in de halve finales, daar zou elke toernooi-directeur van likkebaarden....

WYBREN DE BOER

Van onze verslaggever

Wybren de Boer

ROTTERDAM

De teleurstelling omtrent het verlies van Krajicek, donderdag in twee sets tegen Pioline, weerspiegelde zich overigens niet alleen in de woorden van Buitendijk. De lege plekken gisteren op de tribune maakten duidelijk dat Ahoy' zijn grootste trekpleister kwijt is.

Volgens Buitendijk scheelt het vroegtijdige afscheid van Krajicek zeker vijfduizend toeschouwers. 'Die mensen gaan nu liever boodschappen doen.'

In de wetenschap dat een gretige Krajicek garant staat voor een uitverkocht stadion betaalde Buitendijk de nationale tennisheld een vorstelijk startgeld, om vervolgens tot de conclusie te komen dat die investering zich allerminst terugbetaalde. Hetzelfde verhaal gaat op voor Ivanisevic, eveneens een dure cliënt, maar reeds twee jaar op rij in Rotterdam in de eerste ronde uitgeschakeld.

Voor Buitendijk was dat reden het plichtsbesef van de vermeende vedetten ter discussie te stellen. 'Ik vind dat Krajicek en Ivanisevic het vele startgeld dat ze incasseren niet waard zijn geweest. In het geval van Krajicek praten we over een paar honderdduizend dollar. Hij krijgt vier keer zoveel als Kafelnikov. Maar Kafelnikov staat wèl in de halve finale.'

Gepikeerd was Buitendijk ook door de instelling waarmee Krajicek zich over de baan had bewogen. 'Als het niet loopt, mist hij dat knokkersinstinct. Dan ondergaat hij de tegenslagen eerder gelaten. Zo van: ik kan het tij toch niet keren.' Waarna Buitendijk zekerheidshalve opmerkte dat zijn ergernis geenszins uit een emotionele opwelling voortkwam. 'Dit meen ik oprecht, ik heb dit ook vaker gezegd.'

Het was geen persoonlijke aanval op Krajicek bezwoer Buitendijk, doch slechts een poging één van de misstanden in het internationale tennis aan de kaak te stellen. 'Spelers hebben weinig begrip voor de risico's die wij als toernooi-organisatie lopen, dat stoort me.' Met Krajicek zelf had Buitendijk de kwestie overigens nog niet besproken. 'Waarom? Ik zeg toch niets oneerlijks, ik ben gewoon kritisch.'

Rancune is Buitendijk naar eigen zeggen vreemd en volgend jaar is Krajicek dan ook weer 'van harte welkom', maar de voorwaarden dienen volgens de toernooi-directeur aangepast te worden. 'Er moet een win-win-situatie zijn, voor speler en toernooidirectie. Ik wil naar een bonus-systeem toe. Per ronde gaat zijn premie dan omhoog. En als Krajicek de finale haalt, heb ik die paar ton graag voor hem over. We laten het nu even bezinken en dan gaan we over een paar maanden maar weer eens onderhandelen.'

De vrees dat het toernooi na het verlies van Krajicek zou doodbloeden, leek vrijdag in ieder geval ongegrond. De bezoekers die Ahoy' trouw waren gebleven, kregen vier boeiende kwartfinales voorgeschoteld. En met Kafelnikov (2de op de wereldranglijst), Henman (7de), en Rusedski (9de) als halve-finalisten heeft ook het weekeinde een redelijke attractiewaarde.

Bovendien beleefde Rotterdam de ontbolstering van een zeldzaam talent, de pas zeventienjarige Roger Federer. Acht maanden na zijn zege in het junioren-toernooi van Wimbledon liet de Zwitser zich gisteren reeds gelden als een serieuze bedreiging voor tweevoudig Grand Slam-winnaar Kafelnikov. Na drie sets kwam Kafelnikov met de schrik vrij.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden