Krajicek eindelijk verder dan eerste ronde

Ooit ontvouwde Richard Krajicek het idee dat tegenover zijn deelname in Rotterdam een wild card diende te staan, bestemd voor een jonge, talentrijke Nederlandse tennisser....

Van onze verslaggever

Coen Vemer

ROTTERDAM

Krajicek was in zijn geboortestad aangewezen op een vrijkaart omdat hij zich niet op tijd had aangemeld. Zijn management Advantage International had geen overeenstemming kunnen bereiken met toernooi-directeur Buitendijk over de hoogte van de startpremie. Toen dat na veel vijven en zessen toch was gelukt, was de inschrijving reeds gesloten.

Een andere cliënt van Advantage, de achttienjarige Sjeng Schalken, viste daardoor indirect achter het net, ook al omdat de organisatie liever Mats Wilander en om onduidelijke redenen Joost Winnink aan een laat startbewijs hielp. Dat Schalken toch in actie kon komen, dankte hij aan de afzegging van de aan de knie en wie weet waar nog meer geblesseerde Boris Becker.

Buitendijk mocht zich gelukkig prijzen dat hij uiteindelijk diep in de buidel had getast om Krajicek voor zijn toernooi te contracteren. Na de afmeldingen van Bruguera, Ivanisevic en Becker is het aantal publiekstrekkers in zijn deelnemersveld dun gezaaid. Kafelnikov, Medvedev, een paar Nederlanders en voor de fijnproevers Volkov, daarmee houdt het wel op.

Krajicek maakte gisteren na zijn wedergeboorte als Top-10-speler in Stuttgart zijn opwachting in het sportpaleis. Hij was het hoofdnummer van de avondsessie waarin ook Jacco Eltingh en Paul Haarhuis acteerden. Met een even vermakelijke als goede partij tegen de Haïtiaanse routinier en artiest Ronald Agenor (6-1, 6-4) kweekte hij veel goodwill bij het Rotterdamse publiek, dat hem twee jaar geleden nog op fluitconcerten tracteerde en voor zakkenvuller uitmaakte na een nederlaag tegen de Kroaat Prpic.

De Nederlandse nummer een heeft in de afgelopen jaren bepaald niet geschitterd in Ahoy'. Hoogstens door afwezigheid, want twee keer kwam hij niet opdagen. Eenmaal, in 1992, omdat hij vond dat hem te weinig startgeld werd betaald, de tweede maal, in 1994, vanwege een knieblessure. De overige twee keren verloor hij kansloos in de eerste ronde.

Dat hij nu eindelijk eens wel een partij wist te winnen in Rotterdam plezierde hem, maar ook niet meer dan dat. 'Ik heb door mijn winst in Rosmalen en door mijn overwinning op Sampras in de Davis Cup vorig jaar al aangetoond dat er een stijgende lijn in mijn prestaties in Nederland zit', vertelde Krajicek, die vandaag tegen zijn oude maat Jan Siemerink strijdt om een plaats in de kwartfinales.

Jacco Eltingh bezat een nog slechtere score dan Krajicek in het Rotterdamse sportpaleis. Hij bleef in drie toernooien zonder zege en slaagde ook bij zijn vierde poging niet om tot winst te komen. In een hoogstaand service-volley-duel ging hij door de knieën voor de linkshandige Deen Carlsen. De verschillen waren miniem. Het frustrerende voor Eltingh was dat hij niet een keer zijn service verloor. Beide sets werden in de tiebreak beslist, 7-6 (4), 7-6 (3).

De partij draaide om slechts enkele punten. Eltingh slaagde er in de eerste set niet in om bij 5-4 twee setpunten te benutten, mede doordat Carlsen ijzersterk serveerde. De Deen sloeg twintig aces, slechts een minder dan een specialist als Krajicek tegen Agenor. Een dubbele fout werd Eltingh in de eerste tiebreak fataal, in de tweede moest hij zich twee maal aan het net gewonnen geven bij scherp geslagen passeerballen van Carlsen.

Eltingh heeft het moeilijk na zijn sterke optreden op de open Australische kampioenschappen in januari. Sindsdien won hij in drie toernooien geen partij meer. Zijn dubbelpartner Paul Haarhuis, al drie keer halve-finalist in Rotterdam, weet daarentegen na een slechte periode in de tweede helft van het afgelopen jaar weer wat winnen is.

Erg sterk speelde hij gisteren niet in zijn openingspartij tegen Caratti, maar op karakter worstelde hij zich door alle problemen. Na het verlies van de openingsset slaagde hij er met succes in de Italiaan meer onder druk te zetten, 3-6, 6-4, 6-1. Vandaag treft hij Carlsen.

Het oranje-bal werd 's middags geopend door Sjeng Schalken. De nummer 138 van de wereld mocht als 'gelukkig' verliezer uit het kwalificatie-toernooi aan het hoofdprogramma meedoen. De Limburger, vorig jaar juniorenkampioen op de US Open, had wegens zijn verplichtingen in Rotterdam voor het eerst in zijn leven het carnaval moeten overslaan en dat vond hij 'heel ernstig'.

Toch was het de moeite waard geweest, concludeerde hij naderhand tevreden. Hij versloeg de Slowaak Kucera met 6-4, 6-7 (2), 6-3. Het was zijn tweede overwinning in een ATP-toernooi. Het afgelopen seizoen debuteerde hij op het gras van Rosmalen met een zege op de Tsjech Vacek. Vandaag treft hij zijn landgenoot Winnink.

Schalken is groot (1.94 meter), sterk en redelijk allround. Hij heeft nauwelijks zwakke punten, maar beschikt evenmin over een echt wapen zoals Krajicek dat met zijn service en forehand bijvoorbeeld wel heeft. Dat zijn doorbraak nog slechts een kwestie van tijd is, bewees hij tegen de ruim tachtig plaatsen hoger geklasseerde Kucera. Alleen in de tweede set was hij de mindere.

Schalken speelde met een bandje vlak onder de rechterknie. Dat was geen eerbetoon aan Becker, maar een voorzorgsmaatregel omdat ook zijn kniepezen te lijden hebben van overbelasting. Voor de jonge, in het Belgische Kessenich woonachtige professional was dat allerminst reden af te zien van deelname. Maar hij heeft dan ook nog geen vijf Grand Slam-toernooien gewonnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.