KPN haalt dochter Base uit de etalage

KPN ziet voorlopig af van de voorgenomen verkoop van zijn Belgische mobiele dochterbedrijf Base. De biedingen die het bedrijf de afgelopen weken ontving, waren wat KPN betreft te laag. Dat maakte het concern woensdag bekend.

AMSTERDAM - Volgens KPN vielen de biedingen op het Belgische dochterbedrijf tegen vanwege de 'moeilijke financiële omstandigheden' van het moment. Welke partijen een bod uitbrachten op Base is niet bekendgemaakt. Persbureau Reuters en andere media meldden vorige week dat de De Persgroep, eigenaar van onder meer de Volkskrant, het Belgische kabelbedrijf Telenet en een aantal private-equitypartijen interesse hadden. Naar verluidt zouden zij tussen de 1,4 en 1,7 miljard euro over hebben gehad voor het mobiele belbedrijf uit België. Base is een van de sterkste onderdelen van KPN. De zogenaamde challenger (uitdager van de gevestigde partijen) is winstgevend en laat een forse omzetgroei zien. KPN liet eerder al weten het bedrijf alleen te verkopen als er een goede prijs voor werd neergelegd.


Eind juni zette KPN het dochterbedrijf in de etalage. Dat gebeurde vlak nadat het Mexicaanse telecombedrijf América Móvil van multimiljardair Carlos Slim ongevraagd een bod uitbracht op 27,7 procent van de aandelen van KPN. Analisten zagen in die actie van KPN een poging de Mexicanen buiten de deur te houden. Uiteindelijk werkte dit niet, want ook zonder medewerking van KPN wisten de Mexicanen via een achterdeur het pakket aandelen te bemachtigen. Tegen die achtergrond reageerden analisten gisteren niet verbaasd op het uitblijven van een verkoop. Carlos Slim kocht immers een groot deel van KPN om zijn aanwezigheid in heel Europa te versterken. Verkoop van de Belgische dochter was daarom niet in zijn belang.


Dat de verkoop van Base niet doorgaat is de tweede tegenvaller in korte tijd voor KPN. Eerder dit jaar probeerde KPN ook zijn Duitse dochter E-Plus te verkopen. In het zicht van de finish strandde echter ook die poging. Onderhandelingen met het Spaanse Telefónica werden te elfder ure afgeblazen, mede als gevolg van de malaise in de Spaanse bankensector konden de Spanjaarden het benodigde bedrag van tussen de 8 en 10 miljard euro niet ophoesten.


KPN had het geld van de verkoop van een dochterbedrijf goed kunnen gebruiken. De komende jaren moet het concern investeren in de ontwikkeling van nieuwe, nog snellere mobiele netwerken. In oktober zal het bedrijf waarschijnlijk diep in de buidel moeten tasten bij de veiling van frequenties die gebruikt gaan worden voor de ontwikkeling van LTE, de mobiele standaard die het huidige UMTS-netwerk moet opvolgen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden