'KPMG'ers hielpen bij corruptie bouwer Ballast'

Accountants van KPMG hangt strafvervolging boven het hoofd omdat zij een actieve rol zouden hebben gespeeld bij omkopingpraktijken binnen bouwbedrijf Ballast Nedam.

AMSTERDAM - Dat meldde dagblad De Telegraaf maandag op basis van 'bronnen binnen het Openbaar Ministerie'.


De KPMG-accountants zouden betrokken zijn bij de financiële sluiproutes waardoor een dochteronderneming van Ballast in Saoedi-Arabië voor honderden miljoenen euro's aan steekpenningen kon betalen. Dankzij dat smeergeld, dat volgens de krant vaak via Zwitserse bankrekeningen liep, kon de onderneming grote bouwprojecten in het Midden-Oosten binnenhalen.


Het OM wil de berichten ontkennen noch bevestigen. KPMG bevestigt wel dat het de laatste maanden 'volledig heeft meegewerkt' aan onderzoek van Justitie naar enkele partners die tussen 1997 en 2003 betrokken waren bij een dochteronderneming van Ballast Nedam. 'De partner die binnen KPMG de leiding had bij die klant is inmiddels met pensioen', zegt de woordvoerder.


De fraudezaak bij Ballast Nedam kwam vorig jaar aan het licht. Het beursgenoteerde bouwbedrijf was de malversaties bij intern onderzoek op het spoor gekomen en deed daarna aangifte. Voor 17 miljoen euro kocht het alle strafvervolging voor de onderneming af. In het persbericht over de schikking schreef Ballast Nedam ook dat het zou meewerken aan het onderzoek naar 'derden' die bij de smeergeldzaak betrokken zijn.


Dit voorjaar werd al bekend dat één van de andere betrokkenen Martin W. is, een oud-commercieel directeur, die sinds de jaren tachtig bij Ballast Nedam werkte. Onder zijn leiding haalde het bedrijf vele grote bouwprojecten binnen in het Midden-Oosten. Het bekendste voorbeeld is de aanleg van de Koning Fahd-dijk, een 25 kilometer lange brug tussen eilandenrijk Bahrein en het vasteland van Saoedi-Arabië. Een deel daarvan is dus mogelijk met steekpenningen en 'terugploegrekeningen' binnengehaald. Het OM legde in januari voor een bedrag van 13 miljoen beslag op W's huis in Vught.


W. nam in 2000 'om persoonlijke redenen' ontslag bij Ballast Nedam, terwijl de onderzochte periode dus tot 2003 duurde. Vermoedelijk waren binnen het bedrijf meer mensen van de fraude op de hoogte. Ballast Nedam benadrukt slechts dat geen onderzoek wordt gedaan naar huidige bestuurders binnen het bedrijf.


KPMG kwam recentelijk een aantal keer in opspraak omdat het kantoor als adviseur of controlerend accountant betrokken was bij door fraude geteisterde ondernemingen. Zo zag het bedrijf de risico's over het hoofd van de enorme derivatenverzameling die een frauderende kasbeheerder bij woningcorporatie Vestia aanlegde en een schadepost van ruim 2 miljard euro opleverde. Bij Philips Pensioenfonds verdwenen onder toeziend oog van een KPMG-accountant honderden miljoenen in verkeerde zakken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden