Kouchner en Miliband met lege handen in Sri Lanka

De Franse en Britse ministers van Buitenlandse Zaken zijn er woensdag niet in geslaagd een einde te maken aan het offensief van Sri Lanka tegen Tamil-rebellen en humanitaire hulp toe te laten tot gevechtsgebieden. Dit hebben de ministers David Miliband en Bernard Kouchner laten weten tijdens hun bezoek aan het Aziatische eiland in de Indische Oceaan.

De beide ministers brachten een bezoek aan Sri Lanka om de regering te bewegen tot een wapenstilstand met de separatistische Tamil-strijders. ‘We hebben het heel hard geprobeerd, we hebben aangedrongen, en verder aangedrongen, maar onze vrienden moeten zelf beslissen of ze hulp toelaten of niet’, aldus de Fransman Kouchner op een persconferentie.

Het leger probeert het laatste bolwerk van de rebellen, een gebied van ongeveer 3 bij 4 kilometer in het noordoosten van Sri Lanka, te veroveren. Volgens de Verenigde Naties zitten in het strijdgebied circa 50.000 mensen klem.

De regering weigert de strijd te staken, nu de overwinning nabij lijkt. Volgens Sri Lanka zou een staakt-het-vuren de rebellen juist in staat stellen zich te hergroeperen.

De Tamil Tijgers kondigden zondag een eenzijdige wapenstilstand, omdat een ongekende humanitaire crisis zou dreigen, maar de regering wees dat direct van de hand. ‘Overgave is de enige optie’, zei de minister van Defensie toen.

Boeddhistische monniken leidden woensdag een demonstratie van enkele honderden betogers voor de Britse ambassade in Colombo tegen het bezoek van Miliband. Zij beschuldigden de minister van steun aan terrorisme.

De Sri Lankaanse marine liet weten circa 25 Tamil-strijders te hebben gedood tijdens een gevecht op zee. De marine spoorde boten van Tamil-rebellen op voor de kust van het gebied dat die nog in handen hebben, en bracht ze tot zinken.

De grotendeels hindoeïstische en christelijke Tamil Tijgers (LTTE) strijden al jaren voor een eigen staat in het noordoosten van het overwegend boeddhistische eiland. De strijd eiste al tienduizenden levens.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden