Kotter Ouddorp was als eerste ter plaatse, maar zag slechts wrakhout

Op een van de drukst bevaren zeeroutes ter wereld, op 75 kilometer van Goeree-Overflakkee, botsten woensdagavond een containerschip en een autovrachtschip op elkaar. Het containerschip, de Corvus J, raakte beschadigd maar kon op eigen kracht naar de haven van Antwerpen varen. De bemanning van het andere schip, de Baltic Ace, had minder geluk. Het schip zonk binnen een kwartier. 13 opvarenden konden worden gered, vier lichamen werden uit de Noordzee gehaald en naar zeven opvarenden werd donderdagochtend nog met man en macht gezocht.

De zoektocht naar het gezonken schip Baltic AceBeeld AP

De kotter OD-6 Zeldenrust uit Ouddorp was op het moment van de aanvaring vlakbij. De kapitein bood direct hulp aan en werd door de Kustwacht naar de plaats van de ramp gedirigeerd. De vissersboot had woensdagavond als eerste schip de noodoproepen van de Baltic Ace ontvangen. 'Wij zijn aan het zinken. We hebben snel hulp nodig, hoorde ik de kapitein roepen', aldus bemanningslid René Sperling. 'Hij klonk erg geëmotioneerd, aangeslagen. Kort daarna verdween zijn schip van de radar.'

'De reddingsoperatie kwam heel snel op gang. De aanvaring was rond kwart over zeven en al vóór acht uur waren reddingsboten en een helikopter ter plaatse', weet Sperling. 'Wij troffen geen drenkelingen aan, alleen wrakhout, lege reddingsvesten, lege vlotten.' De weersomstandigheden waren slecht: stormachtig, regen, hagel en hoge golven.

Weinig kans
'Het gaat je niet in de koude kleren zitten. Als je 's nachts met je zoeklicht over de golven speurt naar overlevenden, is het niet moeilijk om je voor te stellen dat je zelf in dat koude water ligt.' De Baltic Ace zonk razendsnel, in nauwelijks 15 minuten tijd. 'Die bemanningsleden hadden maar weinig kans. Als je werkt in de machinekamer of net ligt te slapen, dan is een kwartier erg kort', trekt Sperling de bittere conclusie. Een overleden drenkeling die door een collega-vissersschip aan boord werd gehesen, had geen reddingsvest aan; hij droeg alleen zijn werkkleding.

De bemanning van de Baltic Ace, die onder de vlag van de Bahama's voer, is afkomstig uit Polen, Bulgarije, Oekraïne en de Filipijnen.

Donderdagochtend, the day after, gaat het dagelijkse leven weer 'gewoon' door voor de opvarenden van de OD-6 Zeldenrust. Tong en schol moeten worden binnengehaald. Aan boord wordt maar weinig gesproken. 'En als iemand iets zegt, gaat het over de gebeurtenissen van die nacht. Het is een regelrecht drama. Er zijn toch 11 mensen die nooit meer thuiskomen', peinst Sperling. Op dat moment wordt zo'n 15 kilometer verderop de locatie van het wrak van de Baltic Ace voor de scheepvaart gemarkeerd met boeien.

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden