Kosovo kan zijn wijn niet slijten

Kosovaarse wijnboeren maken zich ernstig zorgen. Binnenkort begint de druivenoogst, maar door een Servische handelsboycot wordt er in Kosovo amper nog wijn geproduceerd. ‘Waar moet ik heen met mijn vijftig ton Bourgondiëdruiven?’, vraagt wijnboer Muhamet Bugari zich wanhopig af.

Wijn is een van de weinige exportproducten die het armlastige Kosovo nog heeft, sinds de oorlog met Servië in 1999. Met tweehonderd zonnedagen per jaar en talrijke laaggelegen heuvels is Kosovo een ideaal wijngebied. De succesvolste wijnproducent, het Amerikaans-Kosovaarse Stone Castle, exporteert jaarlijks ongeveer 10 miljoen liter wijn.

Maar die export is sinds de Kosovaarse onafhankelijkheid in 2008 meer dan gehalveerd. Stone Castle heeft in zijn wijnkelders 12 miljoen liter onverkochte wijn liggen, goed voor 16 miljoen flessen. Het bedrijf zal daarom dit jaar geen extra druiven inkopen, meldt de nieuwssite Balkan Insight.

Handelsboycot

De oorzaak van de daling van de wijnexport is een Servische handelsboycot. Onder Europese druk heeft Servië het politieke verzet tegen Kosovo’s onafhankelijkheid op een laag pitje gezet, maar op economisch vlak maakt Servië het zijn voormalige provincie erg moeilijk.

Zo heeft Servië een verbod ingesteld op de import van Kosovaarse producten. Ook mogen producten met een Kosovaars douanestempel niet door Servië vervoerd worden, waardoor hun transport veel duurder is geworden. Bovendien blokkeert Servië de toetreding van Kosovo tot Cefta, het vrijhandelsakkoord tussen Centraal-Europese landen.

Maar ook de economische crisis speelt een rol. Hierdoor is de vraag vanuit Duitsland, een van de grootste afnemers van Kosovaarse wijn, afgenomen. Ook benadelen de EU-landbouwsubsidies de Kosovaarse wijnhandel.

Protestmarsen

De Kosovaarse wijnboeren dreigen na de oogst met zo’n 20 duizend ton onverkoopbare druiven achter te blijven. In Rahovac, het hart van de Kosovaarse wijngronden, worden daarom regelmatig protestmarsen georganiseerd. Veel boeren willen dat de Kosovaarse overheid als vergelding Servische importgoederen weert. Maar aangezien Kosovo voor allerlei basisbehoeften afhankelijk is van Servië, maakt zo’n actie weinig kans.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden