Kosovaren zwijmelen bij Turkse tv-serie

Kadri, een stevige Kosovaar met indrukwekkende snor, lachte zijn vrouw altijd uit om haar voorliefde voor suikerzoete soapseries. Maar nu gaat hij zelf elke avond tegen acht uur naar zijn stamkroeg, om met vrienden de nieuwste serie op de Kosovaarse televisie te bekijken: Aci Hayat (Bitter Leven), een melodrama vol liefde, intriges en bedrog.

Het succes van Bitter Leven, een Turkse serie die sinds mei door de Kosovaarse televisie wordt uitgezonden, is overweldigend. Uit recente kijkcijfers blijkt dat meer dan de helft van de 2 miljoen (Albanese) Kosovaren de serie volgt. In de hoofdstad Pristina zitten cafés en restaurants met een televisie om acht uur barstensvol. Ook thuis wordt volop gekeken.

Overal hangen posters van de serie, de supermarkten verkopen Bitter Leven-chocolade, en zelfs in politieke debatten wordt aan de serie gerefereerd. Man en vrouw, jong en oud – heel Kosovo is in de ban van Bitter Leven.

De reden: het hoofdpersonage Mehmet Kosova, een Kosovaarse immigrant in Turkije. Hij is knap, maar ook eerlijk, moedig én zedig. Hij zou nooit seks hebben voor het huwelijk. ‘Hij is een voorbeeld van hoe een echte man zich moet gedragen’, zegt Kadri (60) in een artikel van het online weekblad Balkan Insight, dat de reden van het succes van de serie probeert te achterhalen.

Volgens Balkan Insight vervult Mehmet Kosova een behoefte van de Kosovaren om positief te worden afgeschilderd. Kosovo, dat ruim een jaar geleden onafhankelijk werd maar veel problemen heeft, kampt met een slecht imago. Maar in Bitter Leven is de Kosovaar eindelijk eens de good guy, tussen de liegende en bedriegende Turken.

‘Het is fantastisch om eens een positief beeld van de Kosovaren te zien’, zegt Elfete, een 40-jarige huisvrouw die nog geen enkele aflevering heeft gemist. ‘Mannen als Mehmet zijn tegenwoordig zeldzaam, maar de Kosovaren in Turkije hebben de Kosovaarse tradities behouden.’

Sinds kort gaat het gerucht – volgens sommigen verzonnen door de makers van de serie om de kijkcijfers nog verder op te krikken – dat Kenan Imirzalioglu, de acteur die Mehmet speelt, werkelijk van Kosovaarse afkomst is. Zijn voorouders zouden uit de zuidelijke stad Prizren komen.

Veel Kosovaren hebben daar hun twijfels over, getuige een grapje dat in Pristina rondgaat: ‘Heb je het al gehoord? Premier Erdogan is eigenlijk een Kosovaar!’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden