Kosmisch afstandsrecord opnieuw gebroken

13.14 miljard lichtjaar, dat is de afstand die het licht van een gigantische kosmische explosie heeft afgelegd, voordat het werd opgevangen door het Swift ruimte-observatorium van de NASA.

Het moet de explosie zijn geweest van één enkele ster, die ontplofte zo'n 520 miljoen jaar na de Big Bang. Het is met de onvoorstelbare afstand het verste object dat ooit is waargenomen door een telescoop, denken wetenschappers van de universiteit van Berkeley.

De ontdekking wordt binnenkort beschreven in de Astrophysical Journal, meldt de BBC. Wetenschappelijke naam voor de vondst: GRB 090429B.

30 keer groter dan de zon
'Het moet een enorme ster zijn geweest, misschien 30 keer groter dan de zon', zegt hoofdonderzoeker Antonino Cucchiara. 'We hebben niet genoeg informatie om te kunnen claimen dat dit een van de zogenaamde 'Populatie III'- sterren is; dat zijn de eerste generatie sterren in het universum. Maar we zitten zeker in een van de vroegste fases van sterrenvorming.'

Het licht werd al in 2009 opgevangen, maar het kostte de wetenschappers enige tijd om met een betrouwbare schatting te komen voor de afstand van de gebeurtenis.

Vorige week werd al een soortgelijke afstand bekendgemaakt. Maar de afstand van GRB 090423 was slechts 13.04 miljard lichtjaar. Toch al gauw een verschil van 100 miljoen lichtjaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.