Kort staakt-het-vuren in Sri Lanka

De president van Sri Lanka heeft zondag een eenzijdig staakt-het-vuren van 48 uur afgekondigd. Militairen staken maandag en dinsdag de strijd tegen Tamil-rebellen.

ANP/AFP

Burgers die vastzitten in de gevechtszone in het uiterste noordoosten van het eiland kunnen op die manier het Tamil Nieuwjaar vieren. Dat stond zondag in een verklaring van het staatshoofd Mahinda Rajapakse.

De Verenigde Naties vermoeden dat ongeveer 100.000 mensen in het oorlogsgebied verblijven. Een groep van naar schatting enkele honderden resterende Tamil Tijgers gebruikt hen als menselijk schild. Media hebben bericht over burgers die op de vlucht naar veilig gebied werden aangevallen door de rebellen.

De opstandelingen verdedigen hun laatste stukje grondgebied op verbeten wijze. Ze strijden al sinds de jaren zeventig voor een eigen staat op het eiland. Enkele jaren terug controleerden ze ongeveer eenderde van het grondgebied van Sri Lanka, maar het regeringsleger maakte daar een einde aan. Begin dit jaar begon het leger een groot offensief. In twee maanden tijd stierven zeker 2800 burgers, naast een onbekend aantal soldaten en opstandelingen.

Betrouwbare informatie uit het oorlogsgebied is schaars. De regering van Sri Lanka laat geen onafhankelijke journalisten toe, waardoor controle van de propaganda van het leger en van de opstandelingen onmogelijk is.

In Groot-Brittannië protesteerden zaterdag ongeveer 100.000 Tamils tegen het offensief van de Srilankaanse strijdkrachten. De betogers riepen op tot een bestand. Ook eisten zij bemiddeling door de Britse premier Gordon Brown.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden