Korfballer Middelhoek kan uitdelen en ook incasseren

Vraag de gemiddelde korfbaldeskundige welke ploeg vanavond in sportpaleis Ahoy' met de nationale titel aan de haal gaat en het antwoord zal luiden: Oost Arnhem....

FRED TROOST

Van onze korfbalmedewerker

Fred Troost

AMSTERDAM

'Het verbaast mij niets dat we de finale bereikten. Ik zie onze trainingen, ik weet hoe de ploeg bezig is. De saamhorigheid is dit seizoen gegroeid, de combinaties zijn steeds beter gaan lopen. Erwin Dik en Dennis Doves zijn uitgegroeid tot spelers die een wedstrijd kunnen beslissen.'

Belangrijk daarbij was de rol van coach Kees Brouwer. 'Zijn kracht is dat hij heel analytisch is, dat hij de balans in de ploeg zoekt en vindt. Hij is ook psychologisch sterk; hij weet hoe iedereen in elkaar zit.'

Hoewel Blauw Wit drie jaar geleden ook al de finale bereikte, wordt de Amsterdamse club beschouwd als een onderschat lelijk eendje met een omstreden imago. Van spelvervuiling is de club beschuldigd, en van normvervaging. Middelhoek: 'Dat is sterk overdreven; niemand bij ons kreeg dit seizoen een gele of rode kaart. Ik vind dat we clean spelen. Het beeld wordt bepaald door incidentjes. We rollen wel eens een balletje weg, dat vindt men irritant.

'Daar komt bij dat het napraateffect in de korfballerij groot is. Maar ik vind dat het best meevalt. Het publiek kijkt slecht. Ik zie elke wedstrijd op video terug en dan blijkt dat er bijna niets aan de hand was.'

Ook zijn eigen imago is niet onverdeeld positief. Middelhoek wordt gezien als een speler die tegenstanders door zijn gepraat en gezuig probeert uit hun spel te halen of te provoceren. De verbeten trek in het bleke gelaat versterkt die indruk.

Buiten de wedstrijd is de 27-jarige arts in opleiding aan de Universiteit van Amsterdam echter een goedlachs type. Hoe provocerender de vragen, hoe leuker hij het vindt. Waarom is hij in het veld dan zo'n rotjochie? 'Ik heb de naam', lacht hij breed, 'die smerige Middelhoek, ik weet het.

'Toch heb ik de laatste drie jaar geen gele of rode kaart gehad. Ik geef toe dat ik een duel niet uit de weg ga. Als een tegenstander zwak speelt of geen schot heeft, herinner ik hem daar graag aan. Dat vinden veel mensen niet leuk. In korfbal is dat not done. Maar wie daar niet tegen kan, moet niet op dit niveau ballen. Je moet kunnen uitdelen en incasseren.'

Middelhoek begon zijn carrière bij Oost Arnhem. Hij realiseert zich wel dat zijn reputatie niet aan zijn populariteit heeft bijgedragen. Dit jaar was hij voor het eerst genomineerd voor de titel 'korfballer van het jaar'. Hij werd vierde. Middelhoek: 'Het is wel vreemd dat ik er nooit eerder bij was. Twee jaar terug was ik landelijk topscorer, vorig jaar was ik tweede. Ik speel constant, sta er altijd. Kennelijk had ik mijn naam tegen.'

Dat is ook zo bij bondscoaches. Nooit viel hem de eer van een selectie ten deel. Een reden voor frustratie? 'Ach welnee. Een selectie voor het Nederlands team streelt je imago, dat is waar, maar ik ben niet gefrustreerd, wel verbaasd. In de WK-selectie van Harrie Dassen zaten drie spelers van DOS '46, een club die nooit meedoet voor de finale. Blauw Wit draaide wel altijd mee in de top, maar van ons zat er niemand bij. Dan denk ik dat andere argumenten een rol spelen.

'Ik hoor nu dat Jan Hof wèl belangstelling zou hebben voor mij. Dat wacht ik maar af. Ik zal in elk geval niet op het korfbalgala bij hem om een plaatsje gaan bedelen. Dat is wel gebeurd, ik heb het zelf gezien, maar zo wens ik me niet te verlagen. Als ik bondscoach was, zou ik elke week acht video's opvragen. Dan zie je vanzelf wel wie de besten zijn.'

Middelhoek ziet vanavond zijn hoogste ambitie bekroond: 'Mijn hoofddoel is altijd Ahoy' geweest. Dat is me twee maal gelukt in tien jaar. Niet slecht, maar het kon beter. Vorige keer verloren we, vanavond moeten we maar eens winnen. Ik wil nu eindelijk die beker ook wel eens vasthouden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden