Koreaanse reddingsboei voor schepper van tijger uit Life of Pi

Een van de winnaars van de Oscars van dit jaar lijkt op het nippertje van de ondergang te worden gered. Rhythm & Hues, een Californische specialist in special effects, heeft een bod gekregen van een mediabedrijf in Zuid-Korea.

AMSTERDAM - JS Communications heeft aangeboden om 17 miljoen dollar (13 miljoen euro) op tafel te leggen voor Rhythm & Hues. Daarmee zouden leningen zijn gedekt van twee filmstudio's waarvoor het trucagebedrijf werk verricht.


Rhythm & Hues in El Segundo won op 24 februari de Oscar voor beste visuele effecten in Life of Pi, de speelfilm van de Taiwanese regisseur Ang Lee naar de roman van Yann Martel.


De trucagespecialisten brachten de Bengaalse tijger uit Martels vertelling tot leven. Samen met een Indiase jongen blijft de tijger achter in een reddingssloep, nadat het schip waarop zij naar Canada voeren in een storm ten onder is gegaan.Rhythm & Hues tekende ook voor andere visuele effecten in de film, die nog drie prijzen in de wacht sleepte.


Twee weken voor de uitreiking van de Oscars vroeg het bedrijf uitstel van betaling aan. Zo'n 250 van de 1.400 werknemers werden toen ontslagen.


Rhythm & Hues zegt dat het niet kon opboksen tegen buitenlandse concurrentie. Aziatische bedrijven werken veel goedkoper dankzij lagere salarissen. Maar de Amerikanen verloren ook werk aan Canadese en Britse rivalen, die profiteerden van gunstige fiscale regelingen.


Rhythm & Hues probeerde het tij wel te keren door vestigingen te openen in Ontario (Canada), Maleisië en India, maar die reddingspogingen konden nog geen effect sorteren.


Rhythm & Hues werd in 1987 opgericht en is een van belangrijkste toeleveranciers van Hollywood. Het won eerder Oscars voor de films Babe (1995) en The Golden Compass (2008). Toen Bill Westenhofer van Rhythm & Hues in zijn dankwoord voor de Oscar voor Life of Pi op de perikelen van zijn bedrijf wilde wijzen, werd zijn microfoon dichtgedraaid.


Volgens de curator hebben al rond de twintig partijen belangstelling getoond voor een overname van Rhythm & Hues. Tien daarvan hebben boekenonderzoek gedaan bij het bedrijf. De deadline voor biedingen loopt tot 22 maart. Rhythm & Hues heeft dan nog net genoeg geld in kas om zijn personeel een week aan het werk te houden.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden