Koreaans talent doet rest verbleken

Weleens gehoord van Seng Jun Son? Of van Chun Soo Lee? Even een introductie van Guus Hiddink, adviseur van de Zuid-Koreaanse voetbalbond: 'Als ze zich de kop niet laten gek maken door voetbalmakelaars kunnen ze zich ontwikkelen tot goede spelers in Europese competities.' Ze zijn (nu nog) onbekende voetbalbeloften van...

Gistermiddag wonnen ze met1-0 van hun leeftijdsgenoten uit Nederland, de veelgeprezen jonkies van Ajax, Feyenoord en PSV. Die heten Nigel de Jong, Robin van Persie en Arjen Robben en behoeven inmiddels geen nadere introductie meer. Zij worden gezien als het beste dat de jeugdopleidingen de laatste tijd voorbrachten. 'Maar met tien minuten schitteren op tv ben je nog geen ster', aldus Hiddink.

Hij glimlacht wat vals alsof hij zeggen wil: ook oefenduels tegen Zuid-Korea tellen. Want dat clubs als Suwon Samsung en Ulsan Hyundai óók beloften voortbrengen, werd wel duidelijk. Over doelpuntenmaker Son en dribbelkoning Lee, herkenbaar aan de geblondeerde haren, werd zachtjes gefluisterd: die waren goed, zeg.

Piet de Visser, internationaal scout van PSV, verwoordt het zo: 'Jonge Koreaanse voetballers trainen drie, vier keer per dag, investeren enorm in zichzelf en zijn gedisciplineerd. Het zijn de pleintjesvoetballers met toekomst.'

Kortom: terwijl een paar duizend Nederlanders zich in het Olympisch stadion afvragen hoe het toch kan dat de finefleur van het Nederlandse voetbal er totaal niet aan te pas komt tegen een gezelschap onbekende Koreanen, kunnen Hiddink en De Visser een glimlach niet onderdrukken. Zuid-Korea wint volledig verdiend. Slechts twee Nederlanders vinden dat niet verwonderlijk.

Op deze waterkoude middag in Amsterdam passt De Jong herhaaldelijk foutief in, maakt Van Persie een aantal vervelende overtredingen en komt Robben zijn directe tegenstander slechts sporadisch voorbij. Op het keiharde veld zijn hun tengere lijven ineens niet wendbaar genoeg en blijven magische momenten uit.

Uit frustratie deelt Denneboom (Heerenveen) kort voor tijd een klap uit aan een tegenstander en wordt met rood van het veld gestuurd. Dat is het meest schrijnende voorbeeld van de Nederlandse machteloosheid en frustratie. Trucjes lukken niet, schijnbewegingen komen niet uit de verf. Wat rest is ergernis.

Robben heeft er geen verklaring voor. 'Bij onze clubs gaat het goed en individueel zijn wij stuk voor stuk beter.' Later, realistisch: 'Maar voetbal is een teamsport en als collectief is Korea veel verder. Het leek ook wel of ze iets agressiever waren. Er straalde meer van af. Als we iets hebben geleerd vanmiddag, dan is het dat wel.'

Hiddink - ook gisteren uiteraard middelpunt van idolate Koreanen, met én zonder camera - hoopt dat de youngsters zich niet in de handen laten drijven van de grijpgrage handen van voetbalmakelaars, een euvel dat de transfer van Park zo bemoeilijkte.

'Het lijkt wel alsof iedere speler zich tegenwoordig door drie makelaars laat vertegenwoordigen. Die maken de spelers gelijk de kop gek, terwijl ze juist voorzichtig gebracht moeten worden. Daar probeer ik ze, als adviseur, op te wijzen. Ze moeten wat gisser worden, maar ze kunnen het avontuur op den duur zeker aan.'

Dat avontuur zou vooralsnog moeten leiden tot stages bij Europese clubs, zodat de jonge Koreanen leren zich aan te passen aan andere voetbalculturen. De Visser: 'Maar als ik dan naar de wedstrijd van vanmiddag kijk, en ik zie dat de Koreanen zelfs op een moeilijk bespeelbaar veld de beteren zijn, dan zegt dat wel wat.

'Ik denk ook dat voetballers uit Korea, Japan en China nu een enorme ontwikkeling doormaken, zoals dat eerder gebeurde mer de Afrikanen en Brazilianen. Ze zullen in Europa nog een cultuuromslag moeten maken, maar dan brengen ze het straatvoetbal ook naar de clubs.'

Dus met de opvolging van Park, Song en Ahn zit het wel goed? Hiddink: 'Dat legt een grote druk op hun schouders, maar ik denk dat ze daar mee kunnen omgaan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.